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¿Qué son las etiquetas canonical? La guía completa

menu_book 5 minutos de lectura

Las etiquetas canonical se destacan como una herramienta esencial para optimizar la visibilidad de tu sitio web. Estas pequeñas líneas de código desempeñan un papel crucial al consolidar la autoridad de una página y optimizar la indexación en motores de búsqueda. En este artículo te cuento el impacto y el poder transformador de esta herramienta.

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¿Qué es una etiqueta canonical?

Una etiqueta canonical es un elemento HTML crucial en la optimización de motores de búsqueda (SEO) que desempeña un papel esencial al gestionar contenido duplicado en un sitio web. Su función principal radica en indicar a los buscadores cuál es la versión principal o preferida de una página cuando existen múltiples versiones idénticas o similares. 

Al incorporar la etiqueta canonical en una página, los webmasters indican claramente al motor de búsqueda cuál de las páginas es la fuente original o más relevante, y contribuye así a eliminar confusiones relacionadas con el contenido duplicado. 

Este enfoque eficiente no solo mejora la experiencia del usuario al dirigir a los visitantes a la versión correcta de la página, sino que también fortalece la posición de la página principal en los resultados de búsqueda, lo que mejora la visibilidad y la clasificación general del sitio web.

La importancia de las etiquetas canonical en SEO

Las etiquetas canonical desempeñan un papel crucial en la optimización para motores de búsqueda (SEO) y posicionamiento web. Su función principal es evitar problemas de contenido duplicado, una preocupación fundamental para el rendimiento del sitio en los rankings. 

Al establecer una etiqueta canonical se indica a los motores de búsqueda la URL preferida para un contenido específico, y se consolidan así la relevancia y la autoridad de esa página. De esta forma, se evitan penalizaciones por duplicidad y se garantiza que el esfuerzo SEO se centre en una única versión de la página. 

Cómo las etiquetas canonical resuelven problemas de contenido duplicado

Es común encontrar páginas idénticas o muy similares que pueden perjudicar el rendimiento de un sitio en los motores de búsqueda. A continuación, te cuento dos aspectos clave de las etiquetas canonical y su papel en la resolución de estos problemas.

Ejemplos comunes de contenido duplicado

Los ejemplos comunes de contenido duplicado son omnipresentes en la web, manifestándose a través de URL con y sin "www", variaciones entre versiones de http y https, y la presencia de parámetros de seguimiento en las URL. La duplicidad de contenido puede surgir cuando estas pequeñas discrepancias generan múltiples versiones de una misma página.

Otros ejemplos concretos de contenido duplicado son:

  • ejemplo.com/index.html
  • ejemplo.com
  • m.ejemplo.com/pagina.html

Canonical vs. redirecciones 301: ¿cuándo usar cada una?

La elección entre etiquetas canonical y redirecciones 301 depende de situaciones específicas en el ámbito del SEO. Mientras que las etiquetas canonical son ideales para consolidar la autoridad de una página en casos de contenido duplicado sin cambiar la URL, las redirecciones 301 son más adecuadas cuando se necesita direccionar permanentemente una URL a otra.

Implementación técnica de la etiqueta canonical

Y ahora, ¿cómo se estructura una etiqueta canonical y cómo se configura en distintas plataformas CMS? A continuación profundizamos. 

Etiquetas canonical en el código HTML

La implementación de etiquetas canonical en el código HTML es un proceso fundamental para optimizar el SEO. Para ello, se debe identificar la URL canónica de la página. Se accede al código HTML, se busca la sección <head> y se inserta la etiqueta canonical, y se indica la URL preferida. La estructura básica es: <link rel="canonical" href="URL_preferida" />. 

Recuerda que es crucial cerrar la etiqueta correctamente. Tras la implementación, se verifica su efectividad mediante herramientas de SEO y se monitorean los resultados. Este proceso asegura que los motores de búsqueda reconozcan la versión preferida de la página, consolida la autoridad y evita problemas de contenido duplicado que podrían afectar el ranking del sitio.

Canonicalización en diferentes plataformas CMS

  • En WordPress, la mayoría de los plugins SEO líderes permiten establecer fácilmente etiquetas canonical en las configuraciones de cada página o entrada, lo que asegura una implementación sencilla y efectiva. 
  • En Joomla, la plataforma ofrece de manera nativa la capacidad de gestionar las etiquetas canonical directamente desde la interfaz de administración, y proporciona así un control detallado sobre cada artículo. 
  • Por otro lado, Magento, centrado en comercio electrónico, permite configurar la canonicalización de producto, lo que es esencial para mantener la coherencia en las URL de productos y categorías. 

Herramientas para verificar la correcta implementación

La verificación efectiva de la correcta implementación de etiquetas canonical es esencial para garantizar el éxito de las estrategias SEO

Herramientas como Google Search Console son indispensables en este proceso. Este servicio gratuito de Google proporciona informes detallados sobre la salud del sitio, incluyendo la detección de problemas de etiquetas canonical. Además, plataformas de gestión de contenido (CMS) como WordPress ofrecen plugins especializados. 

Por ejemplo, Yoast SEO para WordPress no solo facilita la inserción de etiquetas canonical, sino que también brinda una interfaz intuitiva para revisar y verificar su implementación.

Adicionalmente, Screaming Frog SEO Spider es una herramienta independiente que rastrea sitios web identificando y analizando las etiquetas canonical. Estas herramientas no solo facilitan la verificación, sino que también permiten realizar ajustes rápidos en caso de problemas detectados, y garantiza así que la canonicalización se ejecute de manera eficiente y que el contenido duplicado se mantenga bajo control.

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Mejores prácticas y estrategias con etiquetas canonical

Aquí te detallo algunos casos de uso apropiados para implementar etiquetas canonical:

Cuándo y cómo usar etiquetas canonical

  • Variaciones de URL con y sin "www": cuando existen múltiples versiones de una página con y sin el prefijo "www", las etiquetas canonical pueden consolidar la autoridad hacia la versión preferida.
  • Protocolos HTTP y HTTPS: al migrar un sitio a HTTPS, las páginas antiguas con HTTP pueden coexistir. Las etiquetas canonical ayudan a señalar la versión segura como la principal.
  • Parámetros de seguimiento en URL: en sitios con parámetros de seguimiento en las URL que generan duplicación de contenido, las etiquetas canonical definen la versión canónica, lo que evita problemas de indexación.
  • Versiones móviles y de escritorio: en casos de páginas diferentes para dispositivos móviles y de escritorio, las etiquetas canonical dirigen la autoridad hacia la versión preferida y mantienen la coherencia.
  • Contenido duplicado interno: si una misma página es accesible a través de múltiples rutas internas, las etiquetas canonical consolidan la relevancia y evitan la dilución de la autoridad de la página.

Los 5 errores comunes que puedes evitar

El uso incorrecto de las etiquetas canonical puede comprometer la efectividad del SEO y generar problemas en la indexación de un sitio.

  1. Apuntar a múltiples URL como canónicas diluye la autoridad de la página y debilita su posición en los motores de búsqueda.
  2. Implementar innecesariamente etiquetas canonical en todas las páginas puede generar confusión y afectar negativamente la estructura del sitio.
  3. No utilizar etiquetas canonical en contenido duplicado permite que los motores de búsqueda elijan arbitrariamente la versión preferida, lo que afecta la coherencia. 
  4. Colocar etiquetas canonical en páginas de resultados de búsqueda internos puede llevar a la indexación inapropiada de páginas dinámicas.
  5. Ignorar las etiquetas canonical durante las migraciones de sitio puede resultar en pérdida de autoridad y clasificación. 

Como ves, mantener la consistencia en protocolos y subdominios con etiquetas canonical es crucial para garantizar una correcta señalización a los motores de búsqueda y mantener la integridad de la estrategia SEO del sitio.

La relación entre las etiquetas canonical y el rendimiento del sitio web

La velocidad de carga de un sitio web es un factor crítico en la experiencia del usuario y en el SEO. Aunque las etiquetas canonical no tienen un impacto directo en la velocidad de carga, su implementación adecuada puede influir indirectamente. 

Al consolidar la autoridad hacia una URL preferida, las etiquetas canonical contribuyen a una estructura más eficiente, lo que facilita la indexación de los motores de búsqueda. Sin embargo, es esencial equilibrar esto con la optimización general de la velocidad de carga del sitio, y abordar aspectos como el tamaño de las imágenes, la compresión de recursos y la minimización de solicitudes HTTP.

Impacto en la indexación de Google

Las etiquetas canonical tienen un impacto significativo en la indexación de Google, ya que permiten a los webmasters indicar la versión preferida de una página. Al especificar la URL canónica, se comunica a Google cuál es la fuente principal de contenido para evitar que se indexen múltiples versiones idénticas o similares. Esta práctica asegura que la autoridad y la relevancia se consoliden en una única URL, y mejore así la eficiencia de la indexación.

Las etiquetas canonical son una herramienta fundamental en SEO, ya que proporcionan una solución efectiva para gestionar contenido duplicado y optimizar la indexación en motores de búsqueda. Su implementación adecuada garantiza la coherencia, mejora la visibilidad y fortalece la autoridad del sitio web. 

¿Qué te ha parecido este post? ¿Te gustaría implementarlo en tu sitio web? ¡Déjame tus comentarios más abajo!

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Publicado originalmente el 25 de enero de 2024.

Revisado y validado por Susana Meijomil, Inbound Content Manager en InboundCycle.

FAQs sobre etiquetas canonical en SEO

  • ¿Son necesarias las etiquetas canonical en cualquier página o sitio web?

    No, solo son necesarias en páginas o sitios web con posibles problemas de contenido duplicado. Su uso excesivo puede generar confusión.
  • ¿Las etiquetas canonical resuelven todos los problemas de contenido duplicado?

    Son una gran alternativa, pero otros factores como la canibalización de palabras clave también deben abordarse para una estrategia completa.
  • ¿Es recomendable utilizar solo una canonical tag por página?

    Sí, ya que si usas más de una, Google podría ignorarlas ambas y podrías continuar con el problema de posicionamiento.

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