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Qué es el network marketing y cómo funciona

¿Has oído hablar del network marketing o marketing multinivel? Si eres una persona muy sociable, que conoces a mucha gente y necesitas unos ingresos extra, esta modalidad de marketing te puede interesar.

El network marketing tiene algo de mala fama, pero vamos a analizarlo y entender si puede ser o no una buena estrategia de marketing para tu negocio o si puede convertirse en una fuente de ingresos extra para ti.

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¿Qué es el network marketing?

El network marketing es un modelo de marketing basado en que no hay intermediarios entre el vendedor y el productor, es decir, se trata de un modelo de comercialización directa sin necesidad de tienda física ni almacenes. Se vende el producto a cambio de una comisión y es el productor el que se encarga de toda la logística de envío.

Otra característica propia del también conocido marketing multinivel es que el cliente puede convertirse en vendedor y así crear una red de distribución. La red de distribución puede tener varios niveles y todas las personas cobrarán un porcentaje sobre las ventas que realicen los que han sido invitados por ellos.

A diferencia de un sistema piramidal, se gana por la venta de los productos o servicios, no por incorporar a personas nuevas al sistema, que también se conoce como estafa piramidal. La confusión entre ambos modelos es lo que ha denostado este tipo de marketing de redes o network marketing.

¿Cómo funciona el network marketing?

Para trabajar el network marketing es esencial contar con una buena cantidad de contactos que sean afines al producto que se pretenda vender, pues parte de su éxito radica en la confianza interpersonal.

El vendedor no se percibe como un comercial, sino como un experto en el tema con el que se puede conversar e incluso sirve de asesor. Imagina en los años 60 cuando llegaba Pepa a casa de Manoli para contarle los nuevos productos que había sacado Avon, se tomaban un café, y charlaban sobre la familia y sobre sus cosméticos favoritos. La relación es mucho más personal que con cualquier otro vendedor.

No obstante, el proceso va más allá de las ventas individuales. El elemento distintivo del network marketing reside en la formación de equipos de trabajo dedicados a la comercialización del producto o servicio. Este equipo, conformado por personas motivadas y comprometidas con el producto, se convierte en un pilar fundamental para alcanzar el éxito en esta dinámica.

Para que se entienda, seguimos con el ejemplo: tras meses de visitar a Manoli y saber que le encantan los productos de Avon, Pepa le propone enseñarle a vender esos productos a sus amigas. De esta forma, por las ventas que realice Manoli, ganarán un porcentaje la propia Manoli y también Pepa por haber formado su equipo de ventas.

Este sistema puede ser todo lo amplio que se pueda imaginar y siempre se cobrará por las ventas del equipo que se haya ido formando. Por lo tanto, pasado un tiempo, es posible que se consigan ingresos pasivos por las ventas de las demás personas, sin tener ni siquiera que realizar ventas propias.

Ventajas del network marketing

Analizamos las ventajas del network marketing a día de hoy:

  • Baja inversión: no tienes que invertir en un local, hacer publicidad ni pagar un gran canon de entrada como en las franquicias.
  • Potencial de ingresos ilimitados: si tienes una gran red de contactos y estos a su vez hacen la suya, tus ingresos pueden crecer sin tener un tope máximo. Recuerda que es a comisión; cuanto más vendáis tú y tu equipo, más cobrarás.
  • Autonomía: tú decides tus horarios y tu plan de visitas; puedes incluso trabajar desde casa, por teléfono o por internet, sin tener un jefe al que reportar.
  • Formación por parte del productor: estos programas suelen tener un sistema de formación de ventas más o menos continuo y cada vez que lanzan nuevos productos o servicios.
  • Bajo riesgo: con las pocas barreras de entrada que suelen tener, se trata de un emprendimiento que requiere poco riesgo. Puedes comenzar compatibilizando con tu trabajo actual y, si no te va bien o no es lo que esperabas, dejarlo.

Desventajas del network marketing

Como siempre, si tenemos ventajas, también debemos analizar las desventajas de este tipo de sistema de marketing multinivel:

  • Lidiar con el estigma: algunas personas pueden asociar el marketing multinivel con esquemas de pirámide, lo que puede generar una percepción negativa sobre el modelo de negocio en general.
  • Ingresos inestables: al depender de las ventas mensuales, tus ingresos pueden variar de forma considerable de un mes a otro.
  • Requiere tiempo y esfuerzo: aunque el sistema sea sencillo, se requiere mucho tiempo para llegar a tener una buena red de distribuidores por debajo de ti y que te genere un ingreso pasivo recurrente, que es lo más atractivo de este tipo de estrategias de marketing.
  • Saturación del mercado: no es lo mismo vender un producto de Avon ahora en la era digital y de la información, que en los años 60 cuando casi no había información y publicidad.
  • No tienes control sobre el producto o servicio y su branding: tanto la publicidad como la reputación de la marca no dependen de ti, por lo que esto puede ser un inconveniente.

Tipos de network marketing

Dentro del network marketing hay varias modalidades en función de los niveles de distribuciones que se utilicen, a saber:  

Network marketing de un solo nivel o marketing directo

En el marketing directo o de un solo nivel, el vendedor no tiene opción de hacer su propio equipo de vendedores. Todos dependen del productor y es este el que aprueba las nuevas incorporaciones al sistema.

Seguro que te suena el sistema de afiliación que se está haciendo tan popular a través de internet. Pues la afiliación a un producto o servicio es un tipo de network marketing. 

Network marketing de dos niveles

En la modalidad de marketing multinivel de dos niveles, el primer afiliado (A) puede crear otro nivel de distribuidores (B). En este modelo, el afiliado (A) va a cobrar un % de sus ventas y otros % inferiores sobre las ventas de sus distribuidores (B). Y por supuesto, los distribuidores (B) cobrarán por sus propias ventas.

Marketing multinivel

El marketing multinivel puede tener tantos niveles como se deseen y siempre se cobrará de las ventas del equipo que se haya ido configurando. Aquí la estrategia ideal es crear un equipo de distribuidores lo más grande posible que vendan y tú cobres por ello.

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¿Para quién está recomendado el network marketing?

El network marketing puede ser recomendado para personas con ciertas características y objetivos específicos:

  • Personas emprendedoras: aquellos que deseen iniciar un negocio con una inversión inicial relativamente baja y la posibilidad de generar ingresos adicionales.
  • Habilidades en ventas y redes sociales: individuos con habilidades en ventas, marketing o redes sociales pueden aprovechar al máximo este modelo, ya que implica la promoción activa de productos o servicios y la construcción de redes.
  • Buscadores de flexibilidad laboral: aquellos que valoran la flexibilidad en sus horarios y buscan una oportunidad para trabajar desde casa o establecer sus propios horarios.
  • Red de contactos amplia: quienes tienen una red de contactos extensa y la capacidad para conectarse y persuadir a otras personas pueden tener una ventaja al construir su red de distribuidores.

Sin embargo, es esencial recordar que el marketing multinivel no es para todos. Requiere dedicación, perseverancia y habilidades específicas para alcanzar el éxito. Antes de embarcarse en este modelo de negocio, es crucial investigar y comprender completamente los detalles del programa de marketing multinivel en el que uno planea participar.

Pasos para hacer network marketing

Siempre que se emprende hay que tener una planificación y seguir pautas que te permitan controlar la situación en la medida de lo posible. Por tanto, te recomendamos realizar los siguientes pasos:

1. Análisis del entorno del producto o servicio

Comienza con un estudio de mercado exhaustivo. Analiza a los competidores, identifica las amenazas y descubre nichos de oportunidades. Este paso es crucial para comprender el entorno en el que vas a operar.

2. Alineación con el producto/servicio

Elige un producto o servicio que te apasione. Esta pasión es esencial para comunicar eficazmente sus beneficios y convencer a los clientes potenciales.

3. Desarrollo de una red de intereses comunes

 Crea una red de contactos que compartan tu pasión y puedan estar interesados en lo que vendes. Estos contactos pueden convertirse en clientes leales o incluso en socios.

4. Estrategias de marketing online y offline

Utiliza tanto los canales online como offline para promocionar tu producto o servicio. En los canales online tienes muchas posibilidades:

      • Crear un blog.
      • Trabajar tu marca personal.
      • Unirte a grupos de interés.
      • Crear comunidades en redes sociales.
      • Compartir contenido de valor.

5. Formación de un equipo

 Piensa en quién puede ser parte de tu equipo. No solo debes enfocarte en vender, sino también en ser un líder inspirador para los distribuidores que se unan a tu causa.

 6. Innovación y creatividad en ventas

Desarrolla una mentalidad creativa y piensa de manera diferente. En un mercado saturado, la innovación es clave para descubrir nuevas estrategias de venta y destacar entre la multitud.

Ejemplos de network marketing

Por último, veamos varios ejemplos de casos de éxito de network marketing que a día de hoy funcionan y tienen una amplia red de distribuidores en todo el mundo:

Avon

Fue fundada a finales del siglo XIX en Estados Unidos, vende cosméticos y productos de belleza. Las vendedoras, casi siempre mujeres, iban a casa de sus amigas de forma periódica para ofrecerles las novedades y llevarles los productos que habían comprado. Sin duda, es la más conocida de este tipo de marketing. Tuvo su boom a mediados del siglo XX y a día de hoy sigue compitiendo en un mercado tan saturado como la cosmética femenina.

network marketing avonCírculo de Lectores

Se fundó en 1962 por el grupo Planeta y ofrecía una suscripción bimensual a cambio de un descuento en libros de su catálogo. La vendedora iba a casa de las suscritas para llevarles el pedido del mes anterior y la nueva revista con las novedades. Se aseguraban las ventas, pues con la suscripción era obligatorio un pedido mínimo al año.

Círculo de Lectores cerró sus puertas en 2019, ya que no pudo competir con el mercado online y el gran Amazon.

Tupperware

A mediados del siglo XX, el fundador creó unas tapas herméticas para guardar los alimentos en el frigorífico sin que perdieran propiedades. Para mostrar el producto se hacían reuniones de Tupperware entre amigas y vecinas, donde se enseñaban las bondades del producto y se vendía.

Esta empresa se ha ido adaptando a los nuevos tiempos, por ejemplo, adaptando sus productos para microondas y lavavajillas. A día de hoy sigue funcionando con presencia en más de 100 países.

network marketing tupperwareHerbalife

Nació en 1980 en Estados Unidos. Se dedica a los productos nutricionales tanto para perder peso, como para deportistas y complementos alimenticios.

Actualmente cotiza en la bolsa de Nueva York y tiene más de 8.000 empleados en todo el mundo, además de una gran red de vendedores.

Como ves, a día de hoy, siguen existiendo empresas con elevados beneficios que utilizan el network marketing como estrategia para sus ventas. Se trata de productos que suelen necesitar de una pequeña demostración y más confianza que la que ofrece internet como medio de compra. El boca a boca y una buena red de contactos es esencial para tener éxito con este modelo de venta directa.

Si te has quedado con alguna duda sobre este sistema de ventas, te invitamos a que la dejes en los comentarios y nuestro equipo de expertos te responderá a la mayor brevedad.

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Publicado originalmente el 30 de noviembre de 2023.

Revisado y validado por Susana Meijomil, Inbound Content Manager en InboundCycle.

FAQs sobre el network marketing

  • ¿Es el network marketing una estafa?

    No todas las empresas de network marketing son fraudulentas. Sin embargo, es importante investigar la empresa antes de unirse a ella para asegurarse de que sea legítima.
  • ¿Cuáles son los requisitos para unirse a una empresa de network marketing?

    Los requisitos para unirse a una empresa de network marketing varían de una empresa a otra. Sin embargo, en general, los distribuidores deben pagar una cuota de inscripción y comprar una cantidad mínima de productos o servicios.
  • ¿Cuáles son los diferentes tipos de compensaciones en el network marketing?

    Las empresas de network marketing utilizan diferentes tipos de compensaciones para recompensar a sus distribuidores. Los tipos de compensaciones más comunes son:

    • Comisiones por ventas directas.
    • Bonos por reclutamiento.
    • Bonos por volumen de ventas.
  • ¿Cómo puedo aumentar mis posibilidades de éxito en el network marketing?

    Hay algunas cosas que puede hacer para aumentar sus posibilidades de éxito en el network marketing, como:

    • Obtener capacitación sobre ventas y marketing.
    • Desarrollar un plan de negocios.
    • Construir una red de contactos sólida.
  • ¿Hay alguna ley que regule el network marketing?

    En la mayoría de los países, el network marketing está regulado por las leyes de ventas directas. Estas leyes protegen a los consumidores de los fraudes relacionados con el network marketing.
  • ¿Cómo puedo construir una red exitosa en el network marketing?

    A través del reclutamiento activo, la formación y el apoyo constante a tu equipo, y manteniendo una actitud positiva y profesional.
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