<img height="1" width="1" style="display:none;" alt="" src="https://dc.ads.linkedin.com/collect/?pid=81693&amp;fmt=gif">

Qué es un plugin, para qué sirve y cómo instalarlo

Hoy en día, cualquier negocio necesita una web donde exponer sus productos o servicios, pero no todos somos expertos programadores de web. Aquí es donde entran en juego los famosos plugins. Si no sabes de lo que hablamos, sigue leyendo, y si ya usas algunos plugins, también te recomendamos este artículo, pues seguro que te descubrimos alguno que puede serte útil. ¿Empezamos? 

New Call-to-action

¿Qué es un plugin?

Un plugin, también conocido como complemento o módulo, es una pieza de software que se utiliza para agregar funcionalidad adicional a un programa o sistema más grande. Se trata de componentes separados que se integran en una aplicación existente para extender sus capacidades o permitir la personalización según las necesidades del usuario. Los plugins pueden tener diferentes formas y tamaños, y pueden ser desarrollados por el mismo equipo que creó el software principal o por terceros.

Se pueden utilizar plugins en muchos tipos de software, los más comunes son para plataformas de gestión de webs como WordPress y para navegadores web. Pero también los editores de texto y de imágenes cuentan ya con sus propios plugins, e incluso los reproductores multimedia.

Funciones y características principales

Los plugins son herramientas esenciales que mejoran el software en el que se instalan y cuyas principales funciones son:

  • Extensión de funcionalidad: añaden nuevas características sin modificar el código fuente. Pueden incluir herramientas, efectos, filtros e integraciones externas.
  • Personalización: permiten adaptar el software a necesidades individuales, habilitando o deshabilitando complementos según se requiera.
  • Mejora del rendimiento: optimizan tareas específicas, como acelerar la carga de imágenes en un navegador web.
  • Compatibilidad de formatos: agregan soporte para nuevos formatos de archivo o protocolos de comunicación.
  • Automatización de tareas: ahorran tiempo automatizando tareas repetitivas o complejas.
  • Integración con servicios externos: facilitan la conexión con servicios en línea, API o plataformas populares.

Como característica principal destacamos que los plugins son unidades de software independientes que se desarrollan por separado. Pueden ser desarrollados por el propio software principal o por terceras personas. Se adaptan al software principal sin influir en su rendimiento y aportando funcionalidades extras.

Los plugins más utilizados se mantienen actualizados y son de fácil instalación mediante API (interfaces de programación de aplicaciones).

Diferencias entre plugins y extensiones

Los términos "plugins" y "extensiones" a menudo se utilizan indistintamente debido a su similitud en función y propósito, pero en algunos contextos específicos pueden tener diferencias sutiles en su significado. En general, ambos se refieren a componentes de software que agregan funcionalidad adicional a una aplicación principal.

El término plugin se utiliza con mayor frecuencia en aplicaciones o sistemas donde se busca extender la funcionalidad básica del software. Generalmente, se utilizan para agregar capacidades específicas o integrar servicios externos.

Mientras que cuando hablamos de extensiones, a menudo se asocia con navegadores web, donde las extensiones se utilizan para agregar funcionalidades adicionales a la experiencia de navegación, como bloqueadores de anuncios, traductores, administradores de contraseñas, etc.

No obstante, en muchos casos, los términos plugin y extensión se usan de manera intercambiable para describir componentes de software que agregan funcionalidad adicional a una aplicación principal. 

Ventajas de los plugins

Los plugins ofrecen varias ventajas que los hacen valiosos en el mundo del desarrollo de software y la experiencia del usuario. Algunas de las principales ventajas incluyen:

1. Mejora de funcionalidades y características del sitio web

Hay multitud de plugins que mejoran las características de los software de gestión de webs. Por ejemplo, existen plugins para convertirlos en ecommerce, para agregar formularios y enlazarlos con gestores de emails o que optimizan las webs para los buscadores.

2. Personalización y adaptabilidad

Los usuarios pueden elegir los plugins que desean instalar según sus necesidades específicas. Esto les permite personalizar el software para que se ajuste a sus preferencias individuales y requisitos.

3. Aumento de la eficiencia

Al permitir que terceros desarrollen plugins, se crea un ecosistema en el que diferentes desarrolladores pueden contribuir con sus propias soluciones. Esto acelera el desarrollo de nuevas funcionalidades y características

4. Optimización del rendimiento

Los plugins pueden ahorrar tiempo y recursos a los desarrolladores, ya que no necesitan crear todas las características desde cero. Pueden aprovechar complementos existentes para agregar funcionalidad sin reinventar la rueda.

5. Ampliación de capacidades específicas

Los plugins permiten la integración con servicios y plataformas externas, lo que puede mejorar la conectividad y la interoperabilidad del software con otros sistemas y recursos en línea.

Tipos de plugins para webs

Veamos algunos ejemplos que los plugins más utilizados en la actualidad:

Plugins de diseño y apariencia

Estos plugins permiten personalizar el diseño y la apariencia de una página web sin necesidad de conocimientos avanzados de diseño. Los usuarios pueden modificar colores, fuentes, estilos y estructura para lograr un aspecto único y atractivo. Ejemplos populares incluyen "Elementor" y "DIVI" que ofrecen potentes editores de arrastrar y soltar para crear diseños a medida.

Plugins de funcionalidad

Este tipo de plugins añaden nuevas funciones y características a una página web, mejorando su capacidad para interactuar con los visitantes. Desde formularios de contacto hasta galerías de imágenes y redes sociales, estos plugins extienden las capacidades básicas del sitio. Ejemplos destacados son "Contact Form 7" y "Slider Revolution", que ofrecen formas de contacto personalizables y efectos visuales llamativos.

Plugins de optimización y rendimiento

Estos plugins buscan mejorar la velocidad de carga y el rendimiento general de una página web. Realizan tareas como caché, compresión de imágenes, minificación de código y optimización de bases de datos. Ejemplos relevantes son "WP Super Cache" y "WP Smush," que aceleran la carga del sitio y reducen el tamaño de las imágenes.

Plugins de seguridad y protección

También existen plugins que protegen el sitio web de posibles amenazas y ataques maliciosos. Ofrecen funciones como cortafuegos y monitoreo de actividad sospechosa. Como ejemplo destacamos "Wordfence" y "Sucuri Security," que resguardan el sitio contra intentos de hackeo y malware.

Plugins de SEO

Estos plugins ayudan a optimizar la página web para obtener una mejor visibilidad en los motores de búsqueda. Permiten configurar títulos, meta descripciones, mapas del sitio y más. Ejemplos comunes son "Yoast SEO" y "All in One SEO Pack," que asisten en la optimización para palabras clave y mejora del SEO on-page.

¿Te gusta lo que estás leyendo? ¡Suscríbete al blog!

Consejos para la gestión y actualización de plugins

Los plugins ofrecen una forma poderosa de mejorar la funcionalidad y la versatilidad de un software, al mismo tiempo que promueven la colaboración y el desarrollo eficiente. Sin embargo, para maximizar su eficacia y obtener el 100% sobre el potencial de su rendimiento, es importante seguir los siguientes consejos:

Importancia de mantener los plugins actualizados

Actualizar plugins es vital para la seguridad y su correcto rendimiento. Los desarrolladores trabajan de forma constante para corregir errores y vulnerabilidades, así como para añadir funciones. Por ello, actualizar los plugins es la mejor forma de mantener tu sitio web libre de brechas de seguridad.

Evaluación periódica de la utilidad de los plugins instalados

Es fundamental realizar una evaluación periódica de los plugins instalados para garantizar que sigan siendo relevantes y útiles para los objetivos del sitio web. Eliminar los plugins que vayan quedando obsoletos o que no se estén utilizando resolverá problemas e incrementará el rendimiento del sitio web. De esta forma, tu sitio web será limpio, eficiente y fácil de administrar.

Cuidado con la instalación de plugins de fuentes no confiables

Resulta esencial ser cauteloso al instalar plugins desde fuentes no confiables. Descargar plugins de sitios desconocidos o de dudosa procedencia puede exponer el sitio web a malware o a vulnerabilidades de seguridad. Se debe dar preferencia a los plugins provenientes de fuentes reputadas, como los repositorios oficiales de WordPress o de otras plataformas utilizadas. Una buena práctica es comprobar el número de descargas y la fecha de la última actualización.

En resumen, los plugins enriquecen el software, mejorando la experiencia del usuario y permitiendo una personalización adaptada a necesidades específicas. Su capacidad de extender la funcionalidad y su versatilidad los convierte en una parte esencial del desarrollo y optimización de software moderno. Permiten agregar características, personalizar la experiencia y optimizar el rendimiento. No obstante, es de vital importancia actualizar, evaluar y ser precavidos con respecto a los plugins que instalamos en nuestro sitio web. Tú también puedes aprovechar estos pequeños desarrollos para mejorar y optimizar tu sitio web.

¿Qué plugin es el que más utilizas en tu web? ¿Cuál crees que ha mejorado de forma notable tu web? Déjanos tu comentario, que seguro que será de utilidad para nuestra comunidad de lectores. 

New Call-to-action

Publicado originalmente el 27 de septiembre de 2023.

Revisado y validado por Susana Meijomil, Inbound Content Manager en InboundCycle.

FAQs sobre el plugin 

  • ¿Cuál es la función principal de un plugin en un sitio web?

    Un plugin, también conocido como complemento o extensión, es un software que se añade a un programa principal (en este caso, una plataforma de gestión de contenido web) para ampliar o agregar funcionalidades específicas. La función principal es ofrecer características adicionales sin que sea necesario modificar el código fuente del programa original.
  • ¿Qué tipo de funcionalidades pueden ofrecer los plugins?

    Los plugins pueden ofrecer una amplia variedad de funcionalidades, como:

    • Optimización SEO.
    • Mejoras en la seguridad.
    • Creación de formularios de contacto.
    • Integración con redes sociales.
    • Creación de galerías de imágenes.
    •  Comercio electrónico.
    • Analítica y estadísticas.
    • Personalización del diseño.
    • Elementos interactivos, como sliders o carousels.
    • Y muchas otras funcionalidades especializadas.
  • ¿Cómo puedo elegir el plugin adecuado para mi sitio web?

    • Para elegir el plugin adecuado:
    • Define claramente las necesidades y objetivos de tu sitio web.
    • Investiga y lee opiniones y reseñas de otros usuarios.
    • Comprueba la compatibilidad con tu versión de plataforma o CMS.
    • Verifica la fecha de la última actualización y si el desarrollador ofrece soporte.
    • Prioriza plugins que sigan buenas prácticas de seguridad.
  • ¿Dónde puedo encontrar plugins para mi plataforma o gestor de contenido?

    • Dependiendo de tu plataforma:
    • WordPress: Directorio oficial de plugins de WordPress (wordpress.org/plugins/)
    • Joomla: Extensiones en el directorio oficial de Joomla (extensions.joomla.org)
    • Drupal: Módulos en drupal.org/project/project_module
    • Y otros CMS suelen tener sus propios repositorios o tiendas de plugins.
  • ¿Cuáles son los pasos para instalar un plugin en WordPress?

    1. Accede a tu panel de administración de WordPress.
    2. Ve a "Plugins" y haz clic en "Añadir nuevo".
    3. Utiliza el buscador para encontrar el plugin deseado o sube el archivo ZIP si ya lo has descargado.
    4. Haz clic en "Instalar ahora".
    5. Una vez instalado, haz clic en "Activar plugin".
  • ¿Es posible personalizar y configurar los plugins según mis necesidades?

    Sí, muchos plugins ofrecen opciones de configuración dentro del panel de administración. Algunos más avanzados incluso ofrecen la posibilidad de realizar personalizaciones mediante código. Es importante leer la documentación del plugin para entender todas sus capacidades y configuraciones.
  • ¿Qué precauciones de seguridad debo tener al utilizar plugins?

    • Asegúrate de descargar plugins de fuentes confiables.
    • Evita plugins que no hayan sido actualizados recientemente o que tengan valoraciones negativas.
    • Mantén los plugins actualizados.
    • Realiza copias de seguridad regularmente.
    • Utiliza soluciones de seguridad adicionales, como firewalls o plugins de seguridad específicos.
  • ¿Cómo puedo mantener mis plugins actualizados para garantizar su correcto funcionamiento?

    Dentro del panel de administración de tu CMS (como WordPress), generalmente hay una sección que notifica sobre actualizaciones disponibles. Es recomendable revisar regularmente estas notificaciones y actualizar los plugins, ya que estas actualizaciones pueden incluir mejoras de seguridad, correcciones de errores y nuevas funcionalidades.
Ver más

Otros artículos que te pueden interesar...

Marketing digital Crowdfunding: qué es, cómo crear tu campaña y ejemplos
Por Susana Meijomil en
Marketing digital Qué significa 'Opt-in' o 'Doble Opt-in' y cómo utilizarlos en email marketing
Por Ana Claudia Ferreira en
Marketing digital Plan de marketing: qué es y cómo hacer uno paso a paso
Por Sarah Vercheval en
Marketing digital Las 25 mejores plantillas de WordPress gratis
Por Ana Claudia Ferreira en

¿Y tú qué opinas? ¡Déjanos aquí tus comentarios!

Suscríbete al Blog
Suscríbete por email y recibe además un pack de bienvenida con nuestros 5 mejores artículos