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Publicidad subliminal: qué es y ejemplos

Resumen del post

¿Alguna vez has visto un anuncio y no has podido entender por qué te ha llamado la atención? ¿Tal vez era una imagen o un sonido que no podías descifrar, pero que de alguna manera te hizo sentir algo? Si es así, es posible que hayas sido víctima de la publicidad subliminal.

En este artículo, vamos a explorar cómo funciona la publicidad subliminal y cuáles son sus efectos, así como si es moralmente correcto. ¿Empezamos? 

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¿Qué es la publicidad subliminal?

La publicidad subliminal se refiere a la técnica de inserción de mensajes o imágenes de manera imperceptible en anuncios o contenido visual, con el propósito de influir en el comportamiento del público sin que este sea consciente de ello. Estos estímulos subliminales se utilizan para generar deseos, impulsos o asociaciones en el subconsciente, para dirigir sus decisiones de compra o actitudes hacia determinada marca o producto. Es importante destacar que el uso de la publicidad subliminal está prohibido en muchos países debido a su potencial manipulador y engañoso.

Diferencia entre publicidad subliminal y mensajes subliminales

La diferencia entre publicidad subliminal y mensajes subliminales se encuentra en su alcance y propósito.

La publicidad subliminal se refiere a la práctica de presentar mensajes o estímulos persuasivos de manera que no sean conscientemente percibidos por el receptor. Estos mensajes se insertan en anuncios a través de técnicas como imágenes rápidas o palabras ocultas, con el objetivo de influir en las decisiones o comportamientos del público.

Un ejemplo de publicidad subliminal sería, en un anuncio de televisión de una bebida refrescante, que aparezca un fotograma con una imagen de un helado delicioso y refrescante, pero es tan rápido que el cerebro no la percibe conscientemente. El mensaje subliminal implícito sería que la bebida te hará sentir igual de refrescante que si tomaras el helado.

Por otro lado, los mensajes subliminales son aquellos que se transmiten por debajo del umbral de la conciencia, es decir, son captados por los sentidos, pero no son procesados conscientemente. Estos mensajes pueden estar presentes en cualquier medio de comunicación y se utilizan con propósitos diversos, como crear una atmósfera determinada o influir en el estado de ánimo. Este tipo de mensajes también han sido utilizados en campañas políticas.

Como ejemplo, supongamos que estás viendo una película de acción en el cine. Durante una escena emocionante, en un fotograma se muestra brevemente una imagen de un reloj de una marca de lujo. Este mensaje subliminal implícito pone en relación la idea de que poseer un reloj de esa marca de lujo te hará sentir poderoso y exitoso, al igual que el personaje de la película.

En resumen, la diferencia radica en que la publicidad subliminal se utiliza específicamente en anuncios y busca influir en el comportamiento del consumidor de manera no consciente, mientras que los mensajes subliminales pueden estar presentes en cualquier tipo de comunicación y tienen diversas finalidades, como crear una atmósfera o evocar emociones, sin estar necesariamente relacionados con un producto o marca específica.

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Ejemplos de publicidad subliminal

Para que quede más claro el concepto de publicidad subliminal, veamos algunos ejemplos. Te retamos a que recuerdes si has sido consciente de haberlos visto. ¿Jugamos?

  • Coca-Cola: en la década de 1950, se descubrió que la marca de refrescos utilizaba imágenes subliminales rápidas de su producto en el cine para estimular el consumo durante las proyecciones.
  • Marlboro: en los años 90, se encontró que la marca de cigarrillos Marlboro había insertado en sus anuncios imágenes de erecciones subliminales para relacionar el consumo del producto con la virilidad.
  • MasterCard: en un anuncio publicitario de televisión de MasterCard en 2006, se descubrió que se había insertado en un fotograma de medio segundo el mensaje "cómpreme" en el texto de una historia escrita en el anuncio.

Estos casos son ejemplos de publicidad subliminal que se ha utilizado en el pasado, pero es importante destacar que hoy en día estas prácticas están prohibidas en muchos países, como en España, debido a su falta de ética y legalidad.

Historia de la publicidad subliminal

La publicidad subliminal ha sido motivo de debate y controversia a lo largo de la historia. Su origen se remonta a la década de 1950, cuando el investigador James Vicary afirmó haber utilizado mensajes publicitarios subliminales para aumentar las ventas de refrescos y palomitas de maíz en un cine. Según él, había insertado breves mensajes con palabras como "bebe Coca-Cola" y "come palomitas" en las películas, sin que los espectadores fueran conscientes de ello, y, como resultado, las ventas de productos aumentaron. No obstante, existen versiones contrapuestas de esta historia y se llegó a insinuar que en realidad este experimento fue un montaje.

Comenzó entonces un debate que suscitó una gran atención y preocupación, ya que se planteaba la idea de que las técnicas subliminales podrían influir en el comportamiento de las personas sin su conocimiento consciente, manipulando sus creencias, deseos y decisiones. A lo largo de las décadas siguientes, se han realizado numerosos estudios en torno a la publicidad subliminal, algunos apoyando su eficacia y otros, cuestionándola. 

Hoy en día, en la mayoría de los países, la publicidad subliminal está prohibida y se considera una práctica desleal. Se ha demostrado que la percepción subliminal puede tener un impacto psicológico, pero no está claro hasta qué punto puede influir en el comportamiento de las personas.

En general, la historia de la publicidad subliminal ha dejado una huella de desconfianza en la industria publicitaria y ha llevado a regulaciones más estrictas sobre cómo se pueden utilizar las técnicas persuasivas en la comunicación con los consumidores.

Fundamentos de la publicidad subliminal

La publicidad subliminal se basa en algunos fundamentos clave que sustentan su teoría y aplicaciones:

1. Percepción inconsciente

La publicidad subliminal se basa en la idea de que hay aspectos del estímulo publicitario que se procesan a nivel inconsciente

2. Condicionamiento

Se cree que la exposición repetida a estímulos subliminales puede llevar a un condicionamiento inconsciente, donde se asocian ciertas respuestas o emociones a esos estímulos. Por ejemplo, se puede utilizar un estímulo subliminal para asociar positivamente una marca con un sentimiento de felicidad o atracción.

3. Sugestión y persuasión

La publicidad subliminal se basa en la idea de que los mensajes o estímulos subliminales pueden sugerir ideas o persuadir a los consumidores de manera indirecta y sin que se den cuenta conscientemente. Se cree que se puede influir en las decisiones de compra o en las actitudes hacia una marca utilizando mensajes o imágenes subliminales que inciten al consumo.

4. Impacto emocional

Este tipo de publicidad se centra en explotar las emociones y los deseos subconscientes de los consumidores. Se cree que los estímulos subliminales pueden activar respuestas emocionales sin que seamos conscientes de ello.

Efectividad de la publicidad subliminal

La efectividad de la publicidad subliminal es un tema controvertido y ha sido objeto de debate y estudio durante décadas. Aunque algunos estudios han sugerido que la percepción subliminal puede influir en las actitudes y comportamientos de las personas, la evidencia disponible no ha logrado demostrar de manera concluyente su impacto real.

Algunos estudios han encontrado efectos sutiles de la publicidad subliminal, como un aumento en la preferencia por ciertas marcas o productos. Sin embargo, también se ha demostrado que estos efectos son breves y de corta duración.

Además, los críticos argumentan que la publicidad subliminal puede ser engañosa y manipuladora. Incluso si los estímulos subliminales pueden tener un efecto leve en nuestras actitudes, existe un amplio consenso en que la publicidad debe ser ética y transparente, lo que permite a los consumidores tomar decisiones informadas.

En general, como hemos indicado, la mayoría de los países han prohibido o regulado el uso de la publicidad subliminal debido a preocupaciones éticas y pese a la falta de evidencia sobre su efectividad. 

Y tú, ¿qué opinas de la publicidad subliminal? ¿Crees que es ético utilizar estímulos subliminales para influir en las decisiones de los consumidores? ¿Cuáles podrían ser las implicaciones de una mayor permisividad o prohibición total de la publicidad subliminal? ¿Cuál es tu opinión personal sobre su efectividad y su impacto en nuestras decisiones de compra? ¡Cuéntanos en comentarios! 

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Publicado originalmente el 26 de julio de 2023.

Revisado y validado por Susana Meijomil, SEO & Content Manager en InboundCycle.

FAQs sobre la publicidad subliminal

  • ¿Cómo funciona la publicidad subliminal en el cerebro humano?

    La publicidad subliminal busca transmitir mensajes o estímulos visuales o auditivos por debajo del umbral de percepción consciente del individuo. Estos mensajes pueden llegar al cerebro sin ser procesados conscientemente, pero aún pueden influir en el subconsciente. Se cree que esta influencia se basa en la activación de asociaciones inconscientes y emociones que pueden afectar las actitudes y el comportamiento de los consumidores sin que se den cuenta.
  • ¿Existen estudios científicos que respalden la efectividad de la publicidad subliminal?

    Aunque ha habido estudios que han investigado los efectos de la publicidad subliminal, los resultados han sido en su mayoría inconsistentes y controvertidos. Algunos estudios sugieren que puede haber efectos sutiles en la percepción y las actitudes de los consumidores, mientras que otros no han encontrado evidencia concluyente de la eficacia de la publicidad subliminal en la toma de decisiones.
  • ¿Cuáles son algunos ejemplos famosos de publicidad subliminal en la historia?

    Los ejemplos famosos de publicidad subliminal son a menudo objeto de debate y controversia. Algunos de ellos incluyen las acusaciones hacia la marca de cigarrillos Camel en los años 60, las alegaciones de la presencia de imágenes subliminales en anuncios de Tostitos en 2000 y el uso del número "31" por Baskin-Robbins en 2008.
  • ¿Qué técnicas se utilizan comúnmente en la publicidad subliminal?

    Las técnicas comunes en la publicidad subliminal incluyen el uso de imágenes o mensajes visuales rápidos y apenas perceptibles, incorporación de sonidos o mensajes susurrados en anuncios, así como la manipulación de colores y símbolos para evocar respuestas emocionales subconscientes.
  • ¿Cuál es el impacto ético y legal de la publicidad subliminal?

    La publicidad subliminal es ampliamente considerada como una técnica poco ética y manipuladora. En muchos países, su uso directo es ilegal debido a su naturaleza engañosa y la falta de consentimiento informado por parte del consumidor.
  • ¿La publicidad subliminal realmente influye en las decisiones de compra de los consumidores?

    La influencia real de la publicidad subliminal en las decisiones de compra es objeto de debate. Aunque algunos estudios han sugerido que puede tener efectos sutiles, otros han cuestionado su eficacia y han destacado que los factores conscientes y racionales desempeñan un papel dominante en la toma de decisiones de los consumidores.
  • ¿Cuáles son las regulaciones y restricciones en torno a la publicidad subliminal?

    Las regulaciones y restricciones sobre la publicidad subliminal varían según el país y las leyes locales. En muchos lugares, su uso directo está prohibido o altamente regulado para proteger a los consumidores de posibles manipulaciones.
  • ¿Cuál es la percepción del público y los expertos sobre la publicidad subliminal?

    La percepción sobre la publicidad subliminal es diversa. Algunas personas consideran que es una táctica de marketing inaceptable, mientras que otros pueden estar escépticos acerca de su efectividad real. Los expertos en marketing y psicología también tienen opiniones diversas sobre su impacto y utilidad.
  • ¿Cuál es el futuro de la publicidad subliminal en la industria publicitaria?

    Dada su naturaleza polémica y las regulaciones en muchos países, es poco probable que la publicidad subliminal se convierta en una práctica generalizada en la industria publicitaria. En cambio, los anunciantes están más centrados en técnicas de marketing éticas y transparentes que conecten con los consumidores de manera auténtica y significativa.
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