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¿Qué es la tecnología blockchain? Definición, características y aplicaciones al marketing

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Aunque últimamente no se para de hablar de este tema, muchas personas siguen preguntándose qué es el blockchain, cómo funciona o para qué sirve. A pesar de que se trata de una tecnología revolucionaria, todavía existe un gran desconocimiento en torno a ella.

Por este motivo, en este artículo vamos a tratar de explicar de forma sencilla qué es el blockchain y también cómo se está aplicando de forma práctica en diferentes áreas, en especial en lo que nos interesa a nosotros: el marketing. ¿Preparado? Pues empezamos.

¿Qué es el blockchain?

El blockchain, en español, ‘cadena de bloques’, es una tecnología de almacenamiento de información distribuida que permite guardar datos de una forma transparente e inmutable. Esto quiere decir que, una vez escrita la información, esta no se puede modificar o eliminar, y puede ser consultada por cualquier persona.

Si nos preguntamos qué es exactamente el blockchain, podemos contaros que se trata de una base de datos distribuida innovadora que fue creada por W. Scott Stornetta y Stuart Haber en 1991. Sin embargo, su popularidad llegó años más tarde cuando Satoshi Nakamoto, del cual aún no se conoce su verdadera identidad, creó el bitcoin, una criptomoneda que funciona bajo la tecnología blockchain.

Que el uso más popular del blockchain sean las criptomonedas no es extraño, pues, gracias a sus características, las transacciones monetarias realizadas no se pueden modificar ni ocultar. Es decir, el blockchain es una tecnología que genera una mayor confianza que los métodos tradicionales por su gran potencial para evitar el fraude.

¿Cómo funciona el blockchain?

El blockchain es una base de datos distribuida conocida como “Distributed Digital Ledger” (o DLT). En ella, la información se almacena en una red de puntos/ordenadores conocidos como nodos. Cada nodo tiene una copia de la base de datos que se va actualizando en tiempo real y de forma simultánea.

Los datos se van añadiendo en forma de bloques entrelazados y las transacciones son confirmadas por la propia red distribuida de usuarios. A este proceso se le conoce como minería de datos. Los mineros confirman las transacciones resolviendo ecuaciones complejas con el objetivo de generar identificadores únicos (hash) a cambio de una recompensa.

La manera en la que se transforma una transacción en información se denomina algoritmo de consenso. La metodología anterior es la más conocida y se denomina 'Proof of Stake', aunque existen otros algoritmos de consenso, como el Proof of Work o el Proof of Authority.

Cada vez que un bloque se llena de información, este se añade a la cadena de bloques o blockchain. Estos no solo contienen la información de las transacciones de datos, la fecha y la hora, sino que también se almacena tanto su propio código de identificación único (hash) como el del bloque anterior. De esta forma, los nuevos bloques dependen de sus anteriores, formando así una cadena inquebrantable.

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¿Qué caracteriza al blockchain?

Cómo hemos comentado, las características principales del blockchain son las siguientes:

Distribuida

La información no se guarda en un solo lugar, sino que se almacena en diferentes nodos distribuidos en una red. No existe solo una copia de los datos, sino que existen muchas copias. Cuando, además, estos puntos de almacenamiento se reparten entre diferentes personas, entidades u organizaciones, se pueden considerar un sistema descentralizado.

Impermutable

Gracias a los hash, a la forma en que funciona la cadena de bloques, la descentralización o la confirmación de las transacciones, la información almacenada no puede ser borrada ni modificada.

Transparente

Todos los registros quedan almacenados de forma que cualquiera de los participantes puede consultarlos abiertamente, lo que genera confianza y transparencia.

Mercado grande

Según el informe de Blockchain Market Share, el valor del mercado de blockchain fue de 4.900 millones de dólares en 2021 y se prevé que alcance los 67.400 millones de dólares en 2026, con una tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR) del 68,4 % durante el período de previsión.

Ejemplos de blockchain

En la actualidad son ya muchas las empresas y los negocios que utilizan la tecnología blockchain con diferentes intenciones. A continuación, podemos ver algunos de los casos de uso más populares.

Criptomonedas

Con el bitcoin a la cabeza, las criptomonedas son, sin duda, el mercado con mayor acogida del blockchain. Ethereum, BNB, XPR, Cardano (ADA) o Polkadot (DOT) son algunos de los proyectos con mayor valor de mercado. Todos ellos permiten realizar transacciones monetarias de forma totalmente segura.

Smart Contracts

Otro uso conocido de las redes blockchain son los smarts contracts o contratos inteligentes. Por ejemplo, bajo la red Ethereum es posible programar contratos que ejecutan sus cláusulas de forma automatizada. Esto permite asegurar que estas se van a cumplir, facilitando el trato a las partes interesadas.

NFT

Los NFT son una de las últimas tendencias blockchain. Se trata de tokens digitales no fungibles, es decir, que son únicos e irrepetibles. Cada NFT representa algo diferente y se puede utilizar para comprar, vender o alquilar artículos digitales. En la actualidad, los NFT más populares están relacionados con el mundo del arte digital.

DeFi

DeFi o Decentralized Finance es una forma de financiación descentralizada que ofrece servicios financieros a usuarios sin la necesidad de que bancos o entidades financieras tradicionales intermedien. En DeFi, los datos y el dinero están almacenados en la blockchain, generando mayor transparencia y seguridad para todos los participantes.

Cadena de suministro

El blockchain también puede simplificar y mejorar la trazabilidad de los productos, lo que permite un seguimiento más eficiente de los envíos y la gestión de incidencias. Por ejemplo, en el caso de alimentos perecederos, el blockchain permite tener un mayor control sobre la cadena de suministro o garantizar su origen de forma fidedigna.

Aseguradoras

Otro ejemplo de blockchain lo encontramos en las aseguradoras de vida o salud. El uso de smarts contracts simplifica y asegura la gestión de siniestros, tanto para los asegurados como para las propias aseguradoras. Su uso facilita el almacenamiento seguro de la información o la ejecución de las transacciones.

Ventajas y desventajas del blockchain

Como cualquier otra tecnología, el blockchain también tiene sus ventajas y desventajas. A continuación, veremos las principales características positivas y negativas de esta revolucionaria tecnología que está cambiando el mundo tal y como lo conocemos.

Ventajas del blockchain

  • Confianza: las redes blockchain generan una gran confianza a todos los participantes. Sus características de seguridad permiten asegurar en un altísimo porcentaje que la información almacenada está totalmente a salvo y que todas las transacciones realizadas son lícitas. Es casi imposible realizar una acción fraudulenta en una red blockchain pública, ya que para ello debería modificarse al mismo tiempo la información almacenada en sus diferentes nodos.
  • Los datos no se pueden robar ni vender: el blockchain almacena todos los datos y las interacciones en su red de forma inmutable. Esto quiere decir que los datos no se pueden modificar ni robar, asegurando la privacidad de toda la información. El blockchain garantiza que nadie pueda acceder a los datos de forma indebida o utilizarlos para beneficio propio.
  • Sin intermediarios: en el caso del blockchain descentralizado, todo esto es posible incluso sin la necesidad de que intervengan intermediarios de gran autoridad, tal como ocurre con los bancos tradicionales. Las propias características del blockchain permiten que todas las transacciones se realicen de forma segura, lo que permite ahorrar costes y simplificar el proceso.

Desventajas del blockchain

  • Control de datos: hasta ahora hemos hablado de redes blockchain públicas, pero también existen redes privadas o semiprivadas. Cuando la mayoría de los nodos de una red pertenecen a una misma entidad, esta puede tener un control demasiado amplio sobre la información almacenada, lo que pone en riesgo la transparencia o la inmutabilidad.
  • Es caro: el blockchain requiere una gran inversión en infraestructura y potencia de cálculo, sobre todo en los sistemas más utilizados y con más demanda en la red, como BTC o ETH (Bitcoin o Etherium). Estos costes están empezando a reducirse con la creación de nuevos blockchains y las mejoras en la tecnología, que permite escalar las transacciones y reducir costes. Pero, en la actualidad, aplicar esta tecnología sigue tieniendo un alto coste, algo que imposibilita que la adopción sea más rápida.
  • Requiere mucha energía eléctrica: mantener todos los nodos y el flujo de información constante requiere una gran potencia, que supone un coste energético muy alto. En concreto, para el blockchain basado en el Proof of Work, es muy necesario para llevar a cabo la minería y para que las transacciones se puedan confirmar y registrar en la blockchain. Etherium, por ejemplo, ha logrado reducir de forma extraordinaria su gasto en energía cambiando al Proof of Stake.
  • Buzzword: no es una desventaja de la tecnología en sí, sino del uso que a veces se hace de ello. El blockchain está de moda y cada vez se utiliza más como un "buzzword" para vender productos o servicios. En algunos casos se está utilizando de forma indiscriminada, haciendo referencia a ella, sin explicar su verdadera utilidad o sin tener consciencia de si utilizar esta tecnología tiene sentido para el usuario, el producto o el servicio.

Aplicaciones del blockchain en marketing y otros ámbitos

Como hemos podido ver hasta ahora, el blockchain es una tecnología que puede ser aplicada en casi cualquier sector, así que no es de extrañar que también pueda emplearse en el mundo del marketing. El principal objetivo en la actualidad parece ser que el blockchain aplicado al marketing dé pie a una relación más estrecha y segura entre los consumidores y las marcas.

Por ejemplo, el blockchain puede mejorar notablemente el tratamiento de datos relacionados con la publicidad online. Utilizando esta tecnología es posible mostrar anuncios más relevantes sin necesidad de compartir tantos datos personales o de comportamiento con tantas empresas. El proceso sería mucho más transparente y fiable, sabiendo que la información está siempre a salvo y que los datos no pueden ser utilizados de manera fraudulenta.

Por otro lado, los usuarios podrían empezar a recibir recompensas por visualizar anuncios, algo que ya ha empezado a poner en práctica el navegador Brave. A cambio de su información de navegación, los usuarios reciben recompensas en forma de tokens, que pueden cambiar por tarjetas regalo o criptomonedas. Esto cambia las reglas del juego y permite que la publicidad sea menos molesta y se convierta en una relación más beneficiosa para ambos bandos.

Además, una red publicitaria basada en blockchain podría eliminar los intermediarios, véase Facebook o Google. Los anunciantes pueden tener una relación directa con los usuarios, lo que sin duda reduciría los costes y aumentaría la precisión. Por su parte, los usuarios tendrían la seguridad de que su información es tratada con respeto, privacidad y que no será vendida a terceros.

Como hemos podido ver a lo largo de todo el artículo, la tecnología blockchain tiene un futuro (y presente) prometedor. Sus características parecen ser la solución a muchos de los problemas que hoy en día tiene internet, y blockchain está siendo adoptada por numerosas empresas e instituciones.

Con el paso del tiempo se irán descubriendo más utilidades para el blockchain y cada vez estará más presente en nuestro día a día, incluso la emplearemos sin necesidad de conocer todos los detalles técnicos. Es casi seguro que tendrá un papel clave en el futuro de una sociedad cada vez más digitalizada. ¿Qué opinas de las posibilidades del blockchain? ¿Te ha quedado alguna duda? Sea como sea, te esperamos en los comentarios.

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Publicado y actualizado el 29 de septiembre de 2022.

Revisado y validado por Susana Meijomil, Inbound Content Manager en InboundCycle.

Fuentes

  1. Markets and markets - Blockchain Market Report

FAQs sobre blockchain

  • ¿Quién es el creador de blockchain?

    El creador del blockhain fue W. Scott Stornetta y Stuart Haber en 1991.
  • ¿Cómo hacen dinero el blockchain privado?

    El blockchain privado se diferencia del blockchain público en el hecho de que no es descentralizado, es creado por una organización o empresa y su acceso está limitado a las personas a las cuales se les otorga acceso.

  • ¿Cómo empezar en el blockchain?

    El primer paso para empezar en el blockchain es entender bien cómo funciona la tecnología y todos sus matices. Una vez tengas claro cuáles son las capacidades de esta tecnología y si encaja con lo que estás buscando, hay varias formas de empezar a usar blockchain. Por un lado, puedes unirte a una red existente o buscar soluciones preexistentes para el uso que le quieras dar al blockchain. Y también existe la posibilidad de empezar una solución propia, aunque es una opción algo más complicada. Para los particulares, una forma de empezar a usar la tecnología blockchain es comprando criptomonedas o incluso formando parte de la red de mineros que hacen posible al proceso.

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