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Tráfico directo: un concepto no tan sencillo

¿Qué es el tráfico directo?

El tráfico directo de una página web es todo aquel que nos llega a través de usuarios que han tecleado directamente nuestra URL en la página de direcciones del navegador que estén usando.

trafico directo

¿Es esto totalmente cierto?

En la práctica, la cuestión no es tan sencilla, básicamente porque Google Analytics no entiende exactamente así el tráfico directo, sino que hace una interpretación un tanto sui generis. Y la verdad es que no se esconde, ya que el propio Google define oficialmente al tráfico directo como “una visita que no aporta información acerca del lugar que la originó.

¿Qué entiende realmente Google Analytics por 'tráfico directo'?

Además del tráfico de los usuarios que, efectivamente, teclean la URL directamente en la barra de direcciones, Google Analytics considera también tráfico directo:

  • Los enlaces guardados como favoritos.
  • Las visitas de usuarios que han accedido al pulsar un enlace ubicado en un email si se utiliza una aplicación de correo electrónico configurada en el propio dispositivo. En los correos vía web como Gmail, Hotmail o el correo de Yahoo, en el origen de la visita aparece el nombre del servidor.
  • Cuando el enlace a la web que ha llevado al usuario a nuestra página se encuentra dentro de un documento en formato Word, PDF, Power Point, etc.
  • Enlaces que dirigen a una página segura (https:), pero el sitio no cuenta con un certificado SSL (Security Socket Layer).
  • Cuando el usuario accede a una página a través del histórico de visitas anteriores.  
  • Los enlaces a la web que se encuentran en código JavaScript, lo que ocurre en muchos banners publicitarios.
  • Los enlaces que están dentro de una intranet o a través de un servidor Proxy.
  • Cuando se llega a una página a través de redirección 301 permanente y se han eliminado los parámetros UTM que conducían a la fuente original.
  • El usuario puede configurar su navegador eliminando los datos “referrer”, por lo que se oculta el origen de la visita y el tráfico pasa a considerarse, erróneamente, directo.

Esta cuestión no concierne únicamente a Google Analytics, puesto que el resto de herramientas analíticas y de buscadores presentan problemas parecidos a la hora de interpretar qué es tráfico directo.

Un problema para el análisis SEO

Además del tráfico directo, con los problemas que hemos comentado, las visitas a nuestra web pueden venir de:

  • Tráfico que llega de otras webs. Sería el tráfico de referencia, es decir, las visitas que nos llegan a través de enlaces de otras webs o sites, lo cual incluye las páginas que apuntan a la home de nuestra web o a alguno de nuestros posts o las redes sociales.
  • Tráfico orgánico (SEO). Es el tráfico de la SERP, es decir, el que se produce cuando, tras una búsqueda de los usuarios, nuestra web aparece en la lista y estos hacen clic sobre ella.
  • Tráfico de pago (SEM). Es el tráfico originado a través de alguna campaña de enlaces patrocinados, como Adwords.
  • Tráfico de campaña de marketing online. Aquí se incluirían todas las visitas conseguidas mediante campañas o acciones de publicidad o marketing online: como los anuncios directos o banners.

La indefinición de lo que se considera tráfico directo y sus errores de identificación suponen un problema a la hora de analizar nuestra web, ya que resta objetividad a los datos de proporción de tráfico obtenido.

Veamos un ejemplo: si resulta que las visitas logradas a través de un enlace introducido en un banner en vez de ser considerado tráfico logrado a través de una campaña es identificado (erróneamente) como marketing directo, se estará produciendo una distorsión de los datos. Y esto nos puede conducir a la equivocada conclusión de que dicha acción publicitaria está dando unos resultados algo peores que los conseguidos en realidad.

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