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Qué es el modelo freemium, cómo funciona, ventajas y ejemplos reales

Con la transformación digital, las empresas han buscado nuevas fórmulas para convertir a un cliente potencial en uno real. Una de estas estrategias es el modelo freemium, que permite reforzar la presencia del negocio y estrechar la relación con los consumidores. Si quieres saber qué es, cómo funciona y sus ventajas, ¡sigue leyendo!

¿Qué es el modelo freemium?

El modelo freemium, proveniente de las palabras free (‘gratis’) y premium (‘de pago’), es una estrategia de venta centrada en ofrecer al consumidor una versión gratuita y básica de tu producto, en la que puedes disfrutar de determinadas funcionalidades, pero que dispone de una versión premium en la que puedes acceder a determinadas características y acciones pagando una suscripción o mediante la compra de funciones adicionales. 

El objetivo principal de este modelo de negocio es poder generar una base de clientes, de usuarios, primero ofreciendo un producto gratis para demostrar la valía de la marca y poder ganarse su confianza y para que luego, los que hayan experimentado las ventajas y beneficios del producto, opten por la versión premium y más extendida.

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Cómo funciona el modelo freemium

El modelo freemium dispone de un funcionamiento muy sencillo e intuitivo que, a su vez, es capaz de convertir un cliente potencial en uno real gracias a su oferta de valor. Estos son tres aspectos que debes conocer si quieres entender cómo funciona este sistema.

1. Oferta gratuita

Este modelo freemium se basa principalmente en ofrecer un servicio gratis a tu público objetivo con el fin de convencerlo del valor de tu producto gracias al uso de su versión gratuita. En esta opción, los usuarios podrán utilizar una versión básica y limitada del producto, pero podrán experimentarla y decidir si las limitaciones de funciones o el soporte limitado se quedan cortos para sus necesidades y, por tanto, quieren más. En esta versión, el usuario puede disfrutar de la aplicación y decidir si realmente aporta suficiente valor como para pagar el plan premium. 

2. Opciones premium

La versión de pago de un modelo freemium permite ampliar las funcionalidades de tu producto, así como eliminar elementos como la publicidad, que aparece constantemente en la versión gratuita. En esta fórmula más exclusiva, los usuarios podrán disfrutar de la versión extendida, la completa, de tu oferta. El límite de acceso a determinadas opciones en la versión gratuita puede crear fricción entre los usuarios gratuitos, lo que puede llegar a alentarlos a actualizarse con tu nivel premium.

3. Conversión y monetización

El uso de este modelo y de que el producto que ofreces, en un principio, sea gratuito, hace que todos puedan tenerlo y, por tanto, lo hace más valioso, pues sus limitaciones pueden amplificar la necesidad de querer más. Si los usuarios desean más porque han conocido el verdadero valor de tu producto y quieren pagar una tarifa para disfrutar de la versión premium, estos se convertirán en clientes reales de tu producto, ya que se han comprometido con la versión de pago. 

Esto fomenta la retención de usuarios y establece una sólida relación que se convierte en lealtad a largo plazo, así como generar ingresos a través de la monetización de las funcionalidades premium, obtenidos a partir del pago de las suscripciones o la compra de determinados servicios en la propia app.

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Ventajas del modelo freemium

Si te estás planteando adoptar un modelo freemium como estrategia de venta en tu negocio o quieres desarrollar una app de cero y estás barajando esta opción, estas son 3 ventajas fundamentales que debes considerar.

1. Adquisición de usuarios

Tener acceso a tantas personas gracias a la versión gratuita de un modelo freemium permite, no solo atraer a un amplio grupo de usuarios interesados (leads), sino también entablar relaciones con ellos con el fin de darse a conocer como empresa en un espacio más distendido y sin obligaciones. De este modo, aunque no todos se conviertan en clientes, estos usuarios gratuitos están ayudando a tu marca a crecer, indirectamente, al recomendar tu producto a otras personas.

2. Evaluación del producto o servicio

Disponer de un modelo freemium al que todo el mundo pueda acceder es muy positivo en cuanto a la evaluación de tu producto o servicio. Este gran alcance permite llegar a todo tipo de usuarios, que darán su opinión acerca de tu marca y te ayudarán a conocer las fortalezas y debilidades de esta, lo cual te permitirá implementar determinados cambios a tiempo. 

3. Generación de ingresos

La capacidad de llegar a muchas personas gracias al boca a boca y a la versión gratuita de tu producto en un modelo freemium hace que la comunidad que la utiliza crezca de forma imparable. Esto, a largo plazo, ayudará a generar más ingresos, ya que conseguirás llegar a un público más afín a tu producto que realmente esté interesado en suscribirse a la versión de pago, al nivel premium.

Ejemplos reales del modelo freemium

Actualmente existen importantes ejemplos reales de este modelo freemium que se han convertido en casos de éxito que siguen funcionando perfectamente. Estos son tres que consideramos muy interesantes.

LinkedIn

La red profesional por excelencia también es un ejemplo a seguir. En esta, el perfil es gratuito con diversas funcionalidades muy prácticas que permiten conectar con otros profesionales, así como crear alertas de búsqueda de trabajo, entre otras.

Sin embargo, cuando hablamos de la versión de pago, existen diferentes tipos de cuentas premium y su valor añadido se basa en las diversas ventajas que ofrecen según tu perfil y tus objetivos. Por ejemplo, si estás en busca de trabajo, la cuenta Career te permitirá centrarte en esa labor gracias a la posibilidad de saber cómo encontraron tu perfil, destacarte como candidato e, incluso, enviar mensajes directos a técnicos de selección para saber más. Estos niveles premium cuentan con una prueba gratuita de 30 días.

Spotify

Este es un gran ejemplo de freemium, pues ha logrado increíbles resultados. En su versión gratuita, Spotify permite escuchar a tus artistas favoritos, los principales lanzamientos y crear listas de reproducción personalizadas. Sin embargo, la reproducción de tu música se interrumpe constantemente con publicidad y la reproducción es siempre aleatoria, por lo que no podrás elegir el título concreto que quieres escuchar.

El nivel premium hace que esta interrupción de anuncios se elimine y te deja descargar tus canciones favoritas en tu dispositivo y escucharlas sin conexión, así como disfrutar de una mayor calidad de sonido.

modelo freemium spotifyFuente de la imagen: Quora

Dropbox

Esta SaaS de almacenamiento y compartimiento de archivos online basada en la idea de la nube también ha sido un éxito rotundo con su modelo freemium. En el nivel gratuito, los usuarios disponen de 2 GB de almacenamiento y la posibilidad de guardar, intercambiar y acceder a los documentos guardados desde cualquier lugar que disponga de acceso a internet. 

En su versión premium, se ofrecen diferentes planes con especificaciones concretas dirigidos tanto a personas como empresas. La gran diferencia entre estas suscripciones reside principalmente en el espacio de almacenamiento.

modelo freemium dropbox.jpgFuente: Dropbox

Ahora ya conoces en mayor profundidad todo lo que supone un modelo freemium y los beneficios que puedes obtener con su implementación en tu negocio, así que solo queda adoptar esta fórmula para hacer despegar tu producto. ¡Toma nota y aprovecha este modelo para poner en marcha tu marca!

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Publicado originalmente el 01 de agosto de 2023.

Revisado y validado por Susana Meijomil, Inbound Content Manager en InboundCycle.

FAQs sobre el modelo freemium

  • ¿Cuál es la diferencia entre la versión gratuita y la versión premium en el modelo freemium?

    La diferencia principal entre la versión gratuita y la versión premium en el modelo freemium radica en las funcionalidades y características que ofrecen. La versión gratuita proporciona un acceso básico y limitado al producto o servicio, mientras que la versión premium ofrece características adicionales y mejoradas que suelen ser más atractivas para los usuarios que desean una experiencia más completa y avanzada. La versión premium suele estar disponible mediante una suscripción de pago.
  • ¿Por qué las empresas eligen implementar el modelo freemium en lugar de un modelo de pago tradicional?

    Las empresas optan por el modelo freemium porque les permite adquirir una base de usuarios más amplia al ofrecer una versión gratuita inicialmente. Esto puede generar una mayor exposición y viralidad, lo que, a su vez, puede aumentar las posibilidades de convertir a usuarios gratuitos en clientes de pago. Además, el modelo freemium permite a las empresas mostrar el valor de su producto o servicio antes de que los usuarios se comprometan a pagar, lo que reduce la fricción inicial.
  • ¿Cuáles son las estrategias más efectivas para convertir usuarios gratuitos en usuarios de pago en el modelo freemium?

    Algunas estrategias efectivas para convertir usuarios gratuitos en usuarios de pago incluyen:

    • Ofrecer características o funcionalidades exclusivas en la versión premium.
    • Establecer límites o restricciones en la versión gratuita que se puedan superar al actualizar a la versión premium.
    • Implementar campañas de marketing y promociones especiales para usuarios gratuitos que los incentiven a suscribirse a la versión premium.
    • Proporcionar un excelente servicio al cliente y soporte para destacar el valor adicional de la versión premium.
  • ¿Cuáles son los desafíos comunes a los que se enfrentan las empresas al utilizar el modelo freemium?

    Algunos desafíos comunes a los que se enfrentan las empresas con el modelo freemium son:

    • Encontrar el equilibrio adecuado entre las características gratuitas y las características premium para atraer a usuarios y convertirlos en clientes de pago.
    • Garantizar que la versión gratuita no sea demasiado limitada, para que los usuarios puedan ver el valor real del producto o servicio.
    • Gestionar los costos asociados con el soporte y mantenimiento de una base de usuarios más amplia que incluye a usuarios gratuitos y de pago.
    • Lidiar con la posibilidad de que algunos usuarios gratuitos nunca se conviertan en usuarios de pago, lo que afecta la rentabilidad.
  • ¿Cuáles son las mejores prácticas para establecer precios en las opciones premium del modelo freemium?

    Algunas mejores prácticas para establecer precios en las opciones premium incluyen:

    • Realizar investigaciones de mercado y análisis de la competencia para determinar un precio justo y competitivo.
    • Ofrecer diferentes niveles de suscripción a diferentes precios para acomodar las diversas necesidades de los clientes.
    • Implementar pruebas y ajustes periódicos de precios para optimizar la conversión y la rentabilidad.
    • Proporcionar opciones flexibles de pago, como suscripciones mensuales o anuales, para adaptarse a las preferencias de los usuarios.
  • ¿Qué tipo de productos o servicios se adaptan mejor al modelo freemium?

    Los productos o servicios que mejor se adaptan al modelo freemium son aquellos que tienen un costo marginal de distribución o replicación cercano a cero, lo que permite que la versión gratuita sea sostenible. Además, los productos o servicios con una propuesta de valor clara y fácilmente demostrable pueden captar la atención de los usuarios y motivarlos a actualizarse a la versión premium para obtener más beneficios.
  • ¿Cómo se puede medir el éxito y la rentabilidad del modelo freemium?

    El éxito y la rentabilidad del modelo freemium se pueden medir mediante métricas clave como:

    • Tasa de conversión de usuarios gratuitos a usuarios de pago.
    • Retención de clientes de pago a lo largo del tiempo.
    • Ingresos generados por usuarios de pago.
    • Costo de adquisición de clientes (CAC) y valor del ciclo de vida del cliente (CLV).
    • Índices de satisfacción y retención de usuarios gratuitos y de pago.
    • Análisis de la relación costo-beneficio de mantener la versión gratuita.
  • ¿Cuáles son los riesgos asociados con el modelo freemium y cómo se pueden mitigar?

    Algunos riesgos asociados con el modelo freemium son el costo de adquirir y mantener una gran base de usuarios gratuitos sin garantía de conversión, el desequilibrio entre las versiones gratuita y premium, y la posibilidad de que los usuarios gratuitos no perciban suficiente valor para actualizar. Estos riesgos pueden mitigarse a través de una cuidadosa planificación, investigación de mercado, ajuste de precios, pruebas y mejora continua basada en datos, así como una estrategia sólida de conversión de usuarios gratuitos.
  • ¿Existe alguna estrategia alternativa al modelo freemium para generar ingresos y adquisición de usuarios?

    Sí, existen diversas estrategias alternativas al modelo freemium para generar ingresos y adquisición de usuarios. Algunas de ellas son:

    • Modelo de pago único: los usuarios pagan una sola vez por el acceso completo al producto o servicio.
    • Modelo de suscripción: los usuarios pagan una tarifa recurrente para acceder a las funcionalidades premium.
    • Modelo freemium con período de prueba: ofrecer una versión gratuita durante un tiempo limitado antes de requerir el pago para continuar usando el servicio.
    • Modelo de publicidad: proporcionar el producto o servicio de forma gratuita y financiarlo a través de ingresos publicitarios.
    • Modelo de afiliación: ganar comisiones al recomendar o vender productos o servicios de otras empresas a los usuarios.

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