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¿Qué es WeChat? Todas las claves de la popular app china

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¿Alguna vez has oído hablar de WeChat? Descrita por muchos como la "súper app china" o la "app para todo" por su inmenso abanico de funcionalidades, es una app que es imprescindible conocer para cualquier profesional del marketing digital o de las redes sociales.

Si te dedicas a estas áreas y no has escuchado hablar de ella, no te preocupes. Esta app está muy enfocada en el mercado chino. No obstante, pese a que no tengas interés en hacer negocios allí, es importante que la conozcas por todas las implicaciones que tiene a nivel de marketing.

Y es que, simplemente por el hecho de ser una app con más de 1.200 millones de usuarios activos mensuales (piensa que Facebook cuenta con 2.900 millones usuarios activos) y estar en constante crecimiento, es recomendable que la conozcas. ¿A punto para sumergirte en la aplicación china más funcional a día de hoy?

¿Qué es WeChat?

WeChat, conocida como Weixin en China, es una app desarrollada por Tencent que salió al mercado en 2011.

En sus inicios, el objetivo de la aplicación era convertirse en la aplicación de mensajería de referencia en el mercado chino. Piensa que en este mercado muchas plataformas extranjeras estaban muy restringidas o directamente prohibidas, lo que hacía que WeChat pudiese ganar un alto grado de penetración en el mercado rápidamente, al no existir una alternativa fuerte que solventase las necesidades de mensajería instantánea de los usuarios.

WeChat se presentó así en sus inicios, sin embargo, al cabo de pocos años la app se convirtió en una aplicación que va mucho más allá de la mensajería. Entre sus múltiples funcionalidades cabe destacar que permite a sus usuarios hacer cosas tan diversas como realizar pagos, pedir un taxi o reservar un billete de tren. Con esta posibilidad de múltiples gestiones desde un único lugar, WeChat se ha convertido en una parte imprescindible de la vida cotidiana de millones de personas.

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Pese al potencial que presenta esta aplicación para empresas y usuarios, hay que mencionar que el público que la emplea se encuentra mayoritariamente en China, así como en Mongolia, Hong Kong y otras áreas del mundo con comunidades de habla china. 

Sin embargo, por muchas luces que a priori presente WeChat, esta app ha protagonizado diversas controversias y tensiones políticas que hacen que no todo el mundo confíe en ella. Por ejemplo, la aplicación genera rechazo en ciertos sectores por el control que ejerce el gobierno chino sobre la información de sus usuarios o bien por su prohibición en India desde 2020 a raíz de una disputa fronteriza entre ambos países.

¿Cómo funciona WeChat?

Puestos ya en situación y vistas las luces y sombras de esta aplicación, vamos a seguir haciendo un repaso por algunas de las principales funcionalidades que puedes encontrar en WeChat.

  • Mensajería: esta es la funcionalidad central de WeChat y donde todo empezó. Actualmente, WeChat permite enviar mensajes a través de muchos formatos: texto, notas de voz, videollamadas, transmisión a una audiencia, etc. Además, WeChat permite a sus usuarios conectarse con usuarios que se encuentren cerca vía Bluetooth.
  • WeChat News y cuentas oficiales: WeChat News consiste en el newsfeed al que estamos ya familiarizados de otras redes sociales, donde se muestra el contenido de las cuentas que sigue el usuario. Los usuarios de WeChat pueden registrarse con "cuentas oficiales" para poder enviar contenidos y notificaciones a sus suscriptores, además de interactuar con ellos y ofrecerles servicios.

  • WeChat Moments: a través de esta funcionalidad, WeChat permite a sus usuarios publicar actualizaciones para su círculo de amigos en formato de imagen, vídeos o textos cortos.
  • WeChat Search: WeChat también ofrece la posibilidad a sus usuarios de buscar contenidos publicados en toda la plataforma.

  • WeChat Pay: esta funcionalidad permite a los usuarios realizar pagos de facturas, compras de productos y servicios, o transferir dinero a otros usuarios. Además, permite realizar pagos en tiendas físicas si aceptan WeChat Pay como medio de pago.
  • Enterprise WeChat: se trata de una versión especial de WeChat pensada para fines profesionales y equipos de empresas. Además de las funcionalidades de chat, también incluye otras funcionalidades de gestión de equipos.

  • WeChat Mini Program: consiste en una aplicación dentro de la aplicación. A través de esta funcionalidad, las empresas y marcas pueden crear pequeñas aplicaciones que después los usuarios pueden descargar e instalar.
  • WeChat Channels: a principios de 2020, WeChat lanzó la nueva funcionalidad de Channels mediante la que se permite publicar clips de vídeo cortos, muy parecidos a los de la rival TikTok.

¿Cómo puede ayudar WeChat en una estrategia de marketing?

Como has podido comprobar, dentro de una misma aplicación los usuarios de WeChat pueden cubrir muchas de las necesidades que tienen. En otros países, para cubrir todas estas funciones, precisaríamos recurrir a diversas apps para ello. Esta facilidad de gestión multitarea y sus millones de usuarios activos avalan esta herramienta para ser empleada por las empresas dentro de su estrategia de marketing. Pero ¿qué se puede conseguir realmente si se usa de manera correcta WeChat y se integra dentro del plan de marketing de las empresas?

  • Atraer potenciales clientes. La gran cantidad de usuarios activos de la aplicación hace que tengamos una gran masa de usuarios sobre los que impactar con nuestras acciones.
  • Generar imagen de marca. Al ser una aplicación tan extendida y usada, emplearla asegura aumentar la visibilidad de tu marca debido a la gran cantidad de impresiones que se pueden generar dentro de la app.
  • Realizar comunicaciones a tus seguidores, gracias a algunas de las funciones que presenta la aplicación.
  • Fidelizar clientes y seguidores, gracias al contacto directo y cercano que ofrece la aplicación.
  • Dirigir tráfico a tu página web/ecommerce con las comunicaciones que se realizan.

Como ves, son varios los aspectos a nivel de marketing que puedes conseguir empleando esta aplicación. Eso sí, para conseguirlo es necesario que todas tus acciones se lleven a cabo desde lo que se conoce como cuentas oficiales, ya que, si no es así, no podrás acceder a todas las funcionalidades que ofrece la aplicación a nivel de marketing. Eso sí, es importante que sepas que WeChat ha decidido limitar la cantidad de mensajes que pueden enviar las "cuentas oficiales" a sus seguidores para evitar el spam y ofrecer una mejor experiencia a sus usuarios.

Con esto, y sabiendo que tienes que convertir tu cuenta a una cuenta oficial, debes saber que existen dos tipos de cuentas oficiales para poder hacer acciones de marketing en WeChat, y que cada una presenta sus pros y sus contras:

  • Cuenta de suscripción: este tipo de cuentas son las más adecuadas para aquellas empresas que quieran compartir un alto volumen de contenidos, ya que permiten publicar una vez al día. Sin embargo, las publicaciones de estas cuentas aparecen agrupadas en una carpeta de "Suscripciones" y no tienen notificaciones, lo que las hace menos visibles, aunque puedan publicar con más frecuencia.

  • Cuenta de servicio: las cuentas de servicio incluyen un abanico mucho más amplio de funciones, como la posibilidad de crear una tienda a través de WeChat Pay. A diferencia de las cuentas de suscripción, las cuentas de servicio solo pueden enviar mensajes 4 veces al mes a sus seguidores. De todas formas, cada vez que publiquen se enviará una notificación a los usuarios en su lista de chats, lo que incrementa mucho su visibilidad.

Pese a las diferencias en limitaciones de publicaciones y posibilidad de notificación, ambas cuentas presentan una gran similitud, y es el tipo de contenido que se puede publicar en ellas: los artículos de WeChat. Pero ¿qué se entiende por artículo en esta aplicación?

Un artículo de WeChat consiste en una página HTML alojada en la propia aplicación que ofrece bastante flexibilidad en términos de diseño y maquetación. Por supuesto, un artículo de WeChat puede contener imágenes, gifs o vídeos para hacerlo más atractivo y legible. De hecho, los usuarios de WeChat prefieren contenidos con poco texto y en fragmentos cortos, pero que contengan mucho contenido visual.

Cuando los usuarios accedan al perfil de alguna de estas cuentas, encontrarán una opción para acceder a un menú con diferentes opciones que puede llevarlos a la compra de productos y/o servicios.

En gran medida, la principal estrategia de marketing en WeChat consiste en conseguir captar seguidores a tu perfil para después conseguir convertirlos en clientes a través de las opciones que aparecen en el menú de dicho perfil.

Vender a través de WeChat

Si tu objetivo de marketing para WeChat es que te ayude con el incremento de ventas, tienes que saber que existen principalmente dos alternativas que te pueden resultar de mucha ayuda:

  • Crear un ecommerce propio para WeChat: esta opción consiste en desarrollar tu propia página de compra y optimizarla para WeChat, y conectar sus funcionalidades a través de su API. Esta opción resulta muy costosa y requiere un equipo de desarrollo con un gran conocimiento de WeChat y su entorno.
  • Utilizar una plataforma de ecommerce para WeChat: de la misma forma que existen muchas plataformas para crear ecommerce (Shopify, Prestashop, etc.), también existen este tipo de opciones para WeChat con el fin de poder lanzar una tienda online de forma rápida y fácil. Uno de los más populares es https://www.youzan.com/.

WeChat Ads

Como ves, son varias las opciones orgánicas que tienes para emplear WeChat y conectar con tu audiencia, pero ¿qué pasa si queremos dar un paso más allá y llegar a aquellos usuarios que todavía no nos siguen pero que sí que son usuarios de la aplicación? Recuerda que son más de 1.000 millones de usuarios activos en la aplicación, por lo que cualquier posibilidad de conectar con ellos debes tenerla en mente y, para ello, existe lo que se conoce como WeChat Ads.

Como cualquier red social, WeChat ofrece la posibilidad de hacer campañas publicitarias de pago para incrementar los resultados de marketing dentro de la plataforma. Para ello se permite llevar a cabo campañas con tres tipos de objetivos muy definidos: ganar suscriptores a cuentas oficiales, dirigir tráfico a una página o miniprograma, o incluso para generar descargas de app.

Sea cual sea el objetivo perseguido, encontramos tres tipos de campañas en WeChat:

  • WeChat Moments Ads: se trata de contenido promocionado que aparece en el timeline de los usuarios. Es el formato con el que estamos más familiarizados y que ya conocemos de otras redes sociales. Este tipo de campañas está principalmente indicado para grandes marcas, con contenido visualmente atractivo, que estén interesadas en ganar visibilidad y engagement.

  • WeChat Banner Ads: este formato de campañas consiste en banners que aparecen al final de un mensaje escrito por una cuenta oficial o bien dentro de Miniprogramas de WeChat. Este tipo de campañas son las más indicadas para conseguir incrementar el número de seguidores de una cuenta.

  • WeChat Key Opinion Leader Ads: el último formato de campaña consiste en llegar a un acuerdo de colaboración con un influencer en WeChat para publicar un mensaje promocional o bien para incluir un banner al final de uno de sus posts. Este tipo de campañas puede funcionar muy bien para marcas que tengan poco reconocimiento en el mercado chino, ya que contar con el respaldo de un blogger popular en WeChat puede ayudar a construir credibilidad e imagen de marca.

Y hasta aquí un resumen de las principales funcionalidades y opciones que nos da WeChat. Como ves, esta aplicación es una herramienta imprescindible de marketing para cualquier empresa que quiera dirigirse al mercado chino: un gran número de usuarios activos y de usuarios que emplean de forma diaria la aplicación avalan su uso. 

Esperamos que, si te planteas ampliar negocio hacia el mercado chino, este post te haya ayudado a entender un poco mejor en qué consiste WeChat y las diferentes alternativas para llevar a cabo acciones de marketing en esta súper app.

Y tú, ¿conocías esta app y te habías planteado usarla como herramienta de marketing?

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