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Los casos de éxito de Groupon, Buffer, Zappos y Dropbox

Unos de los focos de este blog está dirigido a proporcionar herramientas de marketing para startups que estan en proceso de desarrollo de su MVP o bien ya están trabajando para validarlo. En esta dirección hemos pensado que los siguientes ejemplos pueden resultar de ayuda.

Marketing para startups: planifica el marketing online de tu MVP

a) Groupon

grupon caso de exitoUno de ellos es el de Groupon. Antes de adoptar su línea de negocio actual, esta web albergaba una plataforma de grupos de activistas. Sin embargo, este site no conseguía atraer el volumen de visitas que necesitaba. La situación se prolongó hasta que uno de sus impulsores quiso dar una vuelta de tuerca a la web y convertirla en un escaparate de ofertas dirigidas a grupos.

Ahora bien: ¿cómo se produjo este golpe de timón? Cuando se lanzó la propuesta, el resto de los socios de la empresa no la aceptaron con los ojos cerrados. Admitieron que era una idea interesante, pero antes de adoptarla, quisieron hacer un test. Y para ello, crearon un MVP, consistente en un blog en Wordpress alojado en un subdominio (lo que les permitió ahorrar dinero). En sus inicios, el trabajo se llevó a cabo de forma totalmente manual, redactando un post con la oferta del día, y enviando a aquellos usuarios que se interesaban por la misma (siempre de forma personalizada y por e-mail) un PDF con los correspondientes cupones de descuento.

Con esta estrategia, se consiguió que la inversión fuese mínima, e hizo que no fuera necesario poner en marcha una plataforma para generar cupones o rediseñar el sitio web. Los responsables de Groupon no crearon nada nuevo hasta que constataron que había un interés real por la nueva idea de negocio.

b) Buffer

buffer caso de exitoOtro caso ilustrativo es el de Buffer, una aplicación que permite programar la actividad de los usuarios en las redes sociales. Por ejemplo, es muy útil para dejar en cola algunos mensajes que se quieren enviar más adelante a Facebook, Twitter y LinkedIn.

Buffer experimentó un crecimiento muy rápido, y sus inicios son una muestra de lo que es un buen MVP. Buffer comenzó su andadura con dos únicas páginas. La primera consistía en un listado de tres bullets donde se explicaban las características del producto y un botón con la leyenda “PLANES Y PRECIOS”. Al hacer clic sobre este botón, la empresa podía medir si había un interés real por esta idea de negocio. Cualquiera que realizara esta acción demostraba que el proyecto le despertaba curiosidad y que estaba dispuesto a pagar por él. Lo que hicieron los impulsores de Buffer fue pedir una dirección de e-mail a estos usuarios para informarles cuando el producto estuviera listo.

Este MVP, que fue compartido a través de Twitter, suscitó un gran entusiasmo, lo que permitió a la empresa validar esta iniciativa. Más tarde, se agregó una tabla con un plan de precios, para descubrir cuál era el rango más adecuado.

De este modo, con una inversión mínima y un riesgo muy bajo, Buffer consiguió convertirse en un producto de éxito.

c) Zappos

zappos caso de exitoOtro ejemplo significativo es el de la empresa de calzado Zappos. Hoy por hoy, se trata de una de las mayores firmas de Internet, puesto que factura anualmente más de mil millones de dólares.

Aunque parezca increíble, su primer producto también fue un MVP. Cuando se fundó esta compañía, en 1999, no existía ninguna zapatería online. Uno de las razones que explican esta situación era el miedo de los consumidores a adquirir un producto de una talla que no fuera la adecuada.

En este escenario, apareció un inversor que, en vez de hacer una gran inversión para poner en marcha una tienda online, optó por una técnica mucho más rudimentaria: visitar las principales zapaterías de su ciudad y pedir a los dependientes si podía fotografiar el género. Posteriormente, creó una web en la que sólo publicó dichas fotos. A partir de ahí, cada vez que alguien se interesaba por un modelo concreto, regresaba a la tienda en cuestión, lo compraba y se lo enviaba al cliente.

Es evidente que este modelo de negocio no es el más rentable del mundo, pero era una buena forma de probar, a pequeña escala, el interés que suscitaba la compra de zapatos online. Esta técnica es lo que se conoce como el Mago de Oz, ya que detrás de un elemento tecnológico que parece inteligente se esconde alguien que lleva a cabo todo el trabajo sucio.

d) Dropbox

dropbox caso de exitoDropbox es otro caso paradigmático de MVP. En el momento de poner en marcha esta empresa, sus fundadores tenían una visión: crear una herramienta que permitiese compartir archivos entre diversos dispositivos.

No obstante, el desarrollo de este producto exigía una gran inversión, tanto en tiempo como en dinero. Además, había que disponer de un equipo humano altamente cualificado, ya que había que desarrollar una solución que fuera mejor que otros productos similares ya existentes en Internet. Y por supuesto, los requisitos técnicos eran realmente complejos

Ante esta situación, ¿cómo demostrar los beneficios de este producto sin dedicarle tantos recursos? Para lograrlo, crearon un vídeo explicativo en los que se exponían los beneficios de Dropbox y lo publicaron en Internet. De este modo, confirmaron que había muchos usuarios que compartían la visión de los fundadores y que, por lo tanto, estaban interesados en el futuro producto. Este experimento contribuyó a constatar que existía una necesidad real, permitió contactar con muchas personas interesadas y proporcionó a los responsables de Dropbox un valioso feedback.

Finalmente, el producto fue lanzado seis meses después de la difusión del primer vídeo. 

By Alexis Roqué

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Equipo InboundCycle

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