<img height="1" width="1" style="display:none;" alt="" src="https://dc.ads.linkedin.com/collect/?pid=81693&amp;fmt=gif">

El lado oscuro de los Instagram pods

New Call-to-action

Muchos usuarios consideran que los Instagram pods son parte de una estrategia de tipo “black hat” para aumentar el engagement y la difusión. Otros opinan que solo se trata de una zona gris donde todo es válido. Sin embargo, los que sí tienen claro de qué naturaleza es este tipo de estrategia son Facebook e Instagram.

Instagram pods engagementFuente: Instagram business blog

El ecosistema de Facebook (incluyendo Instagram) está luchando cada vez más contra todas aquellas acciones que buscan aumentar los índices de engagement y de difusión de manera no natural. Tal como las acciones de los pods en Instagram y de los engagement baits en Facebook.

¿Qué son los ‘Instagram pods’ y cómo funcionan?

La estrategia de los Instagram pods consiste en crear grupos de usuarios que se ayuden entre sí a aumentar sus niveles de engagement. ¿Cómo lo hacen? Pues cada usuario se compromete con sus compañeros a interactuar con las publicaciones de estos. Así, cada uno recibe el apoyo de todos los demás al publicar una imagen.

De aquí el término pods, cuya traducción podría ser “manadas”.

En otras palabras, “tú me das un like y yo te doy un like”. Aunque según cada pod de Instagram, el tipo de interacción que se debe realizar puede variar entre:

  • Likes.
  • Comentarios.
  • Repost.
  • Mención de otros usuarios en los comentarios.
  • E, incluso, también es válido el “Guardar en colección”.

Para poder funcionar, estos pods de Instagram (también llamados grupos de engagement) mantienen una comunicación constante a través de plataformas como Telegram y WhatsApp. Así, cuando un integrante hace una publicación, este les avisa a los demás para que vayan e interactúen con ella.

¿Cuál es el objetivo final de estos grupos de engagement?

En Instagram, cuando una publicación alcanza niveles de engagement más altos que el promedio, esta va ganando mejor posicionamiento ante el algoritmo, pues el sistema asume que dicho contenido es importante. Entonces, el objetivo de las interacciones de los Instagram pods es engañar al algoritmo de la plataforma mediante acciones de engagement coordinadas (no naturales). 

Sin embargo, la mejora en el posicionamiento de la publicación no se produce en el feed de Instagram, sino en la página Explorar.

Instagram pods explorarFuente: Instagram press

Por tanto, para tener éxito en esta escalada de posición mediante los pods de Instagram, hay que cumplir con dos requisitos:

  • Los compañeros del grupo de engagement deben interactuar con el contenido dentro de la primera hora desde el momento en que fue publicado, mucho mejor si ocurre en los primeros 20 minutos.
  • La publicación debe contar con un muy buen uso de los hashtags. Esto le permite al algoritmo clasificar correctamente el contenido para hacérselo llegar a las personas que pudiesen estar interesadas en él.

Tipos de Instagram pods

Cada Instagram pod varía en función de distintos parámetros, los cuales están relacionados con los objetivos de los fundadores y de los participantes. En muchos casos, estos parámetros se establecen en una serie de normativas internas que permiten gestionar mejor la organización de cada grupo de engagement.

Este contexto hace que existan múltiples tipos de pods en Instagram. Entre los principales podemos mencionar los siguientes:

  • Pods según tipos de interacciones

En Instagram se puede interactuar con las publicaciones de varias maneras. Por tanto, hay grupos de engagement que prestablecen qué interacciones son las que deben hacer sus integrantes con el objetivo de mantener la uniformidad en los esfuerzos de cada uno.

Siendo así, existen pods cuyas interacciones específicas varían entre:

  • Solo intercambio de likes.
  • Solo comentarios. En estos casos, hay grupos en los que los comentarios deben ser de 4 palabras o más y donde los emoticonos no cuentan.
  • Combinación de likes y comentarios al mismo tiempo. Este tipo de grupos son los más populares.
  • Mención de otros usuarios (ajenos al grupo) en los comentarios de cada publicación. Con ello se busca una mayor difusión, aunque bien podría considerarse un tipo de spam.
  • Repost de la publicación en cada uno de los perfiles participantes.
  • Pods según círculo social: de conocidos o de desconocidos

¿Te gusta lo que estás leyendo? ¡Suscríbete al blog!

Un pod es, básicamente, una comunidad. Entendiendo esto tenemos que pueden existir dos tipos de comunidades según la relación interpersonal entre los participantes.

Por un lado, están los grupos de engagement conformados por conocidos cercanos: familiares, amigos, compañeros de trabajo, de estudio, entre otros.

Por otro lado, están los Instagram pods en los que sus usuarios no se conocen entre sí. Estos son los más comunes, pues son los que se forman en redes sociales y mantienen comunicación por WhatsApp o Telegram. 

Dentro de esta última categoría están abarcados todos los pods que se mencionan a continuación.

  • Pods según temáticas: comunes o diferentes

Como un “canal de relaciones comerciales”, un grupo de engagement puede aceptar solo a usuarios que pertenezcan a un mismo rubro de negocio, profesión o temática. Por ejemplo, están los pods cuyos participantes venden productos, pods de fotógrafos, de gastronomía, entre otros.

En contraparte, están los grupos sin restricción de temáticas. No importa a qué se dedica cada participante o cuáles son sus intereses, todos se apoyan entre sí indistintamente de la temática de cada publicación.

  • Pods según zonas geográficas 

Instagram pods españaComo su nombre lo indica, existen pods que agrupan a usuarios de países específicos. Estos grupos de engagement tienen mayor utilidad para emprendedores o marcas nacionales, que solo les interesa captar seguidores de su mismo país.

  • Pods según políticas de acceso: abiertos o cerrados

Hay pods de Instagram que se pueden considerar como públicos, pues el acceso es abierto a cualquier usuario. Este, simplemente, debe apegarse a las políticas del grupo.

Por otro lado, también hay pods privados o cerrados, los cuales establecen algún tipo de proceso de admisión para los nuevos integrantes. Dicho proceso puede ir desde solo responder un par de preguntas hasta tener que pagar una cuota por admisión.

¿Cómo surge la idea de los pods en Instagram?

En 2016, Instagram anunció oficialmente un cambio en su algoritmo relacionado con el posicionamiento de las publicaciones en los feeds. Así, en esa fecha se marcó un antes y un después para los creadores de contenido.

Tal como lo indica el comunicado:

“El orden de las fotos y los videos en tu feed se basará en la probabilidad de que estés interesado en ese contenido, tu relación con la persona que lo publica y el momento de la publicación”.

¿Qué significa esto y cómo se relaciona con los grupos de engagement?

Significa que Instagram comenzó a darle prioridad a aquellas publicaciones que son más interesantes para los usuarios, en vez de colocar en el feed los contenidos por simple orden cronológico.

El punto clave de esto es que, para medir lo “interesante” de una publicación, el algoritmo analiza los índices de engagement de cada foto o video al publicarse. Al comprender esta premisa, comenzaron a surgir los grupos de engagement como una asociación de personas que se apoyan entre sí para decirle al algoritmo:

“Nuestras publicaciones tienen buen engagement, así que son interesantes y merecen un buen posicionamiento”.

¿Por qué se produjo este cambio?

Porque Instagram, como toda red social, quiere que los usuarios permanezcan más tiempo navegando en su plataforma. Para lograrlo, debe garantizarles el acceso a contenidos de calidad y personalizados según sus intereses.

Así lo confirma Brian Blau, vicepresidente de Gartner, al hablar para The New York Times sobre el cambio del algoritmo de Instagram:

“Estas compañías siempre quieren darte lo mejor que puedas ver… Si un algoritmo puede darte un contenido mucho más atractivo y con mayor frecuencia, tú te quedarás más tiempo.”

En este sentido, Instagram modifica su algoritmo de manera constante para poder brindar una experiencia de usuario (UX) cada vez más potente, emocional y fascinante. Por ejemplo, en 2018, esta red social anunció otro cambio para mejorar el feed en cuanto a:

  • La actualización automática de las nuevas publicaciones en los feeds.
  • El nivel de prioridad que se les otorga a las publicaciones más recientes.

Con base en todo este contexto, no importa cuántos miles de seguidores pueda tener una persona, si esos seguidores no interactúan con sus publicaciones, entonces dichos contenidos no tienen relevancia para el algoritmo. De aquí el surgimiento y la popularización de los Instagram pods.

New Call-to-action

¿Por qué se ha vuelto viral la estrategia de Instagram pods?

La respuesta corta es que los pods en Instagram se han vuelto virales porque funcionan, aunque no como la mayoría cree.

La respuesta larga es:

Desde el 2016, con el cambio del algoritmo, se determinó un factor clave: los niveles de engagement durante la primera hora de publicación de un contenido son los más importantes. En especial los que se alcanzan durante los primeros 20 minutos.

Esto sucede porque, para Instagram, mostrar publicaciones actualizadas forma parte de la estrategia de priorizar los contenidos más relevantes. Ya que los usuarios quieren mantenerse informados de lo que está sucediendo al momento.

Sin embargo, al comprender cómo funciona el algoritmo de Instagram nos damos cuenta que los grupos de interacción no tienen el efecto deseado en los feeds, solo en Explorar.

Ventajas de los grupos de engagement

Con base en lo explicado anteriormente, los Instagram pods son populares porque han demostrado ser efectivos para lo siguiente:

  1. Hacer que una imagen o video tenga un buen posicionamiento en la pestaña Explorar, esto permite impactar a una audiencia más amplia.
  2. Crear la sensación de que un contenido es popular, esto anima a otros usuarios a interactuar con él solo por el hecho de ver tantos likes y comentarios.
  3. “Demostrar” que una marca se interesa por sus seguidores, esto al responder en público todos los comentarios que le han hecho sus compañeros del pod. 
  4. Promover las conversaciones naturales con la marca, esto al crear temas de debate en los comentarios realizados por sus compañeros del pod.

Finalmente, una de las ventajas más importantes de los pods en Instagram para las marcas es que multiplica la efectividad de la técnica sandwiching.

Accede a la guía completa: Instagram para empresas

¿Qué es el sandwiching y cómo se relaciona con los pods en instagram?

El término sandwiching podría traducirse como emparedado o intercalado. De cualquier manera, ambos significados transmiten la esencia de esta práctica en Instagram.

El sandwiching es una técnica que consiste en publicar un contenido promocional cronológicamente en medio de dos contenidos con altos niveles de engagement. Así, tal como en un emparedado, lo mejor queda en el medio.

Por ejemplo:

  • En un lunes, la marca publica una imagen graciosa, la cual genera bastante engagement.
  • El martes, publica un contenido promocional, el cual busca producir ventas.
  • El miércoles, vuelve a publicar cualquier imagen que genere alta interacción.

De este modo, el mensaje promocional queda en medio de dos publicaciones muy relevantes para el algoritmo y, por sobre todo, relevantes para los usuarios.

  • La primera publicación ayuda a que la segunda pueda tener mayor alcance, al demostrarle al algoritmo que el perfil está creando contenido interesante.
  • La segunda publicación sirve para quitar la sensación en los usuarios de que están siguiendo a un perfil promocional. Además, está segunda también le dice al algoritmo que la calidad de los contenidos no ha disminuido.

La relación entre el sandwiching y los Instagram pods es que estos sirven para apoyar a las tres publicaciones. Por ejemplo, si los compañeros del pod “mencionan” a otros usuarios en los comentarios de las publicaciones 1 y 3, hay alta probabilidad de que esos otros usuarios reaccionen positivamente ante esos contenidos especiales.

El lado oscuro de los Instagram pods

Bien podría decirse que los pods de Instagram están en el lado oscuro de la fuerza. Una estrategia con muchas características de black hat que no solo busca burlar el algoritmo, sino que también trae sus consecuencias negativas para los mismos participantes.

Veamos, a continuación, ¿por qué los Instagram pods no son recomendables?

  • Facebook e Instagram penalizan las acciones no auténticas

Facebook e Instagram funcionan con algoritmos de machine learning que son cada vez más potentes e impresionantes.

Un ejemplo de ello es que, en la conferencia F8 de 2019, Facebook anunció que la inteligencia artificial de Instagram ya puede reconocer las palabras ofensivas de un comentario antes de que este sea publicado. Al detectarlas, la plataforma le genera una notificación al usuario que dice:

“Are you sure you want to post this?”

Instagram pods penalizan-1

Fuente: Instagram press

Así, el ecosistema de Facebook no solo está evolucionando hacia la mejor diferenciación entre contenidos relevantes e irrelevantes, sino que lo está haciendo en todos los sentidos posibles. De esta manera, altos niveles de engagement en una publicación son disparadores de atención para el algoritmo. Este, de manera inmediata, evalúa dos posibles situaciones:

  1. El contenido realmente es interesante
  2. El contenido está sujeto a interacciones no auténticas

Entonces, antes de aplicar la estrategia de los Instagram pods, debes preguntarte:

¿Estoy dispuesto/a a arriesgar la suspensión de mi cuenta?

  • La dedicación que exigen los Instagram pods es abrumadora

Supongamos que decides arriesgar la suspensión de tu cuenta e ingresar a 5 grupos de engagement, cada uno con 20 participantes. Eso significa que, diariamente, tendrás que darle like y dejar un comentario a 95 publicaciones.

¿Y si ingresas a 10 grupos? Serían 190 publicaciones con las que debes interactuar todos los días. 

Esta es una de las principales razones por las que muchas personas que ingresan a pods en Instagram, al pasar los días, deciden dejarlos.

  • La analítica de tu cuenta se ve perjudicada

Si eres un profesional del marketing o un usuario con una marca o negocio, ya sabrás que el análisis de datos en social media es fundamental para tener éxito. Esta te permite conocer mejor a tu audiencia y detectar las debilidades y las fortalezas de tus tácticas.

Al participar en grupos de engagement y aumentar los niveles de interacción en tus publicaciones, estás alterando los números reales de tu analítica. De este modo, no puedes conocer el verdadero rendimiento que están teniendo tus publicaciones ni descubrir cómo son tus seguidores reales.

En resumen, tu analítica queda inservible.

Descarga gratuita Pack de Plantillas para Redes Sociales

  • Mucha interacción, pero y las ventas... ¿qué?

Todo el tiempo y el esfuerzo que dedicas a ganarte las interacciones de tus compañeros se convierten en tiempo y esfuerzo que dejas de dedicarle a tu producto o servicio. Con una analítica que no sirve y sin poder desarrollar una buena estrategia de ventas, básicamente estás haciendo mucho, pero no estás haciendo nada.

Los números en cuanto al engagement pueden verse muy alentadores, pero son números irreales que no te generan resultados reales para tu negocio.

Así que, a menos que quieras llenar tu cuenta con seguidores e interacciones falsas, los Instagram pods no te ayudarán a conseguir tus objetivos.

  • Los pods en Instagram no mejoran tu aparición en el feed

Como ya hemos explicado, una óptima gestión de los grupos de engagement solo puede ayudarte a aparecer en el área "Explorar". Sin embargo, para ello debes tener un diseño de hashtags de altísima calidad y, además, pertenecer a múltiples pods.

Los pods no sirven para posicionarte en el feed de todos tus seguidores, solo en los feeds de quienes interactúan con tus contenidos. Es decir, en los de tus compañeros de pods. Entonces, ¿vale la pena?

  • Los contenidos de tus compañeros pueden perjudicar tu imagen

Supongamos que entras en un grupo de engagement donde tienen como regla de interacción hacer repost. Pensarás, entonces, que tus publicaciones llegarán a muchas más personas, pero también tendrás que llenar tu cuenta con contenidos que no son propios de tu marca.

Peor aún, ¿qué sucederá cuando tengas que hacer repost de una publicación que no te gusta? ¿O que sabes que no les gustará a tus seguidores reales que entren a tu feed?

Por otro lado, también existe la posibilidad de que los comentarios que te hagan tus compañeros no estén alineados con la naturaleza del contenido. Con ello, tu estrategia de los pods de Instagram quedaría en evidencia. Además del hecho que tales comentarios pueden romper la armonía de tu publicación.

  • Dejarás de tener acceso a publicaciones interesantes

De tanto interactuar con todos tus compañeros, empezarás a ver solo sus publicaciones en el feed. Entonces, si sigues a marcas, instagramers, negocios u otro tipo de cuentas que te interesan, sus publicaciones pasarán a segundo plano y probablemente dejes de verlas. Por el contrario, tu feed estará lleno de contenidos irrelevantes de los grupos de engagement.

Entonces, ¿cómo tener éxito sin los pods en Instagram?

Primero, es importante que interiorices que el engagement es una relación cercana entre tus seguidores y tu marca. Más allá de los likes, se trata de una conversación emocional que puedes mantener con quienes quieren recibir tus contenidos.

Esta conversación se produce en un flujo armonioso entre likes, comentarios, reposts, mensajes privados y, por encima de todo, respuestas por tu tu parte en los comentarios que te hagan. Por tanto, las interacciones deben ser capaces de transmitir una verdadera conexión emocional.

Segundo, enfócate en construir y alimentar una comunidad real. Estrategias como el marketing de contenidos son bastante potentes y eficientes para este fin. Es mejor invertir tiempo en crear contenidos que sean relevantes para tu audiencia, en vez de pasar horas y horas interactuando con publicaciones de los Instagram pods.

Los grupos de engagement pueden ser efectivos para las cuentas de los grandes influencers, pero no para las pequeñas o medianas. 

Tercero, descárgate nuestra guía gratuita sobre cómo usar Instagram en tu estrategia de marketing online. Es más rentable que dediques todos tus esfuerzos en estrategias profesionales y sin riesgos.

Hablando de interacciones, comentarios y respuestas… Deja en los comentarios cualquier duda que tengas sobre los pods en Instagram y te responderé lo antes posible. 

New Call-to-action

También te pueden interesar...

Cómo combatir el abandono del carrito de compra: 13 tácticas probadas
15 ejemplos de cómo las empresas se han enfrentado a estos tiempos de incertidumbre
¿Cómo montar un negocio online? 9 elementos clave a tener en cuenta

¿Y tú qué opinas? ¡Déjanos aquí tus comentarios!

Suscríbete al Blog
Suscríbete por email y recibe además un pack de bienvenida con nuestros 5 mejores artículos