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¿Qué es un sitemap y por qué es necesario en tu página?

Para entender qué es un sitemap debemos comprender muy bien que para conseguir un óptimo posicionamiento orgánico en Google (y no solamente en Google sino también en el resto de buscadores, como Bing) es imprescindible que todas las URL de nuestra página se encuentren perfectamente indexadas en los motores o rastreadores de búsqueda.

Y esta correcta indexación solamente es posible mediante un sitemap.

Un sitemap es un archivo en XML con la siguiente información: listado de todas las páginas del sitio web que nos interesa que sean indexadas, información adicional como la frecuencia con la que actualizamos las páginas y nivel de importancia de cada página del site en relación con el conjunto de la web.

El sitemap es, por lo tanto, un índice donde se listan las páginas web que nos interesa que sean accesibles tanto para los rastreadores como para los usuarios.

sitemap

Pautas para elaborar un sitemap eficaz

Para que sea realmente eficaz, un sitemap debe basarse en la siguiente estructura:

  • Cabecera. Se indica la codificación del documento y estándar de edición.
  • Etiquetas <url></url>. Se trata de un listado de las URL que queremos mostrar a los motores de búsqueda.
  • Etiqueta <loc>. Para mostrar la fecha de la última modificación.
  • Etiqueta <changefreq>. Informa de la frecuencia con que realizamos cambios en cada una de nuestras páginas.
  • Etiqueta <priority>. Es un indicativo de la prioridad del documento.

Lo veremos más claro con este ejemplo de estructura de sitemap extraído del blog sobre diseño de páginas web dgcmedia.es:

<?xml version=”1.0″ encoding=”UTF-8″?>

<urlset xmlns=”http://www.sitemaps.org/schemas/sitemap/0.9″ xmlns:xsi=”http://www.w3.org/2001/XMLSchema-instance” xsi:schemaLocation=”http://www.sitemaps.org/schemas/sitemap/0.9 http://www.sitemaps.org/schemas/sitemap/0.9/sitemap.xsd”>
<url>

<loc>http://www.dgcmedia.es/index.php</loc>

¿Por qué es imprescindible contar con un sitemap?

La respuesta a esta pregunta es clara: porque un sitemap es la mejor manera de ayudar a la indexación de los buscadores, proporcionando información siempre actualizada de los cambios y nuevos contenidos publicados en nuestra web.

Para comprender mejor la gran importancia de la indexación en el posicionamiento de nuestra página (es decir, el lugar que va a obtener en los resultados de búsqueda) debemos entender cómo funcionan los rastreadores tras las búsquedas de los usuarios:

  1. En primer lugar, el usuario realiza una búsqueda poniendo una palabra o frase en un motor de búsqueda.
  2. Los buscadores consultan en su propio índice el contenido que han rastreado.
  3. En función de este índice, Google y otros buscadores generan una página con los resultados.

¿Por qué los robots rastreadores generan y utilizan este índice? Sencillamente para poder dar una respuesta rápida a los usuarios.

¿Qué problema se genera con la indexación? Si el índice no está correctamente actualizado con los nuevos contenidos de la página, los rastreadores no los tienen en cuenta.

Y aquí entra el papel activo del sitemap en el SEO de una página: si este sitemap está lo más actualizado posible, los buscadores conocerán siempre la información disponible en esta web y podrán ofrecerla en los resultados.

Los beneficios de contar con un buen sitemap

A partir de lo que se ha explicado anteriormente, podemos identificar las principales ventajas de un sitemap:

  • Lograr un mejor posicionamiento orgánico de nuestra página.
  • Ayudar a los robots de Google a rastrear de forma eficaz nuestra página con información básica sobre contenido y estructura.
  • Informar a robots y usuarios de las páginas que nos interesa que sean indexadas y consultadas y las que no.
  • Proporcionar a los buscadores información adicional también muy importante relativa a la frecuencia de actualización y relevancia de las URL.

Un par de consideraciones

Tan importante es crear el sitemap como informar al buscador de su existencia de un sitemap. Para ello existen herramientas como Google Webmaster ToolsBing Webmaster Tools.

Finalmente, te informamos de que existen páginas web de generación automática de sitemaps, entre ellas xml-sitemaps. No obstante, siempre es mejor optimizar manualmente los sitemaps generados para conseguir un producto más perfilado y eficaz.

¿Qué te ha parecido este artículo sobre los sitemaps? Si te ha interesado, te recomendamos la lectura de otras entradas sobre SEO de nuestro Diccionario de Marketing Online:

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