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Error 404: ¿qué es y cómo solucionarlo de manera rápida y efectiva?

¿Qué es el error 404?

Haces clic en un enlace y, en lugar de abrirse el sitio web que quieres visitar, el navegador te redirige automáticamente a un mensaje de error, tipo “404 not found” o “404 page not found”.

Casi con toda seguridad has vivido esta situación en más de una ocasión, ya que se trata del error 404, uno de los más comunes (y frustrantes) que pueden ocurrirnos mientras navegamos por la red.

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Esta situación supone una experiencia especialmente negativa para el usuario y está penalizada por Google, por lo que puede afectar muy negativamente en el posicionamiento de una página.

A continuación veremos por qué ocurre y cómo evitarlo.

¿Por qué se da el error 404?

El error 404 es un código de estado que se envía desde el servidor web al navegador, o sea, al usuario que intentaba entrar en dicha página. Básicamente, lo que indica este error es que se trata de un enlace roto, defectuoso o que ya no existe y que, por lo tanto, no es posible navegar por él.

Consecuencias del error 404 para nuestra web

Si nuestro sitio web tiene uno o varios enlaces con el error 404 puede verse afectado negativamente tanto en el posicionamiento que le otorgue Google como en la reputación, imagen y credibilidad que ofrece a los usuarios. Estas son las principales consecuencias negativas de este error:

  • Si los rastreadores de Google detectan muchos errores de este tipo (HTPP 404) interpretan que la página no está siendo lo suficientemente revisada y cuidada y que, por lo tanto, su mantenimiento es deficiente.
  • También influye negativamente en el PageRank de la página.
  • Implica una experiencia negativa para los visitantes de la web.
  • De cara a las personas que intentan visitar nuestra página supone una pérdida de credibilidad y confianza, algo especialmente negativo en, por ejemplo, las tiendas online, puesto que supone perder posibles ventas.

Cómo se soluciona este problema

Ya hemos visto que la presencia de este error en algunos enlaces de nuestra página va a acabar afectando a nuestro SEO. Por lo tanto, para tener nuestra web lo mejor posicionada posible es importante detectar si tenemos algún enlace roto, con el fin de eliminarlo o repararlo.

Existen diversas herramientas gratuitas para la detección de estos enlaces susceptibles de que aparezcan como un error 404: 

  • Google Search Console (anteriormente “Google Webmaster Tools”): mediante esta herramienta los códigos de error HTTP 404 identificados por el crawler de Google son mostrados automáticamente y, una vez reparados, pueden marcarse como corregidos. 
  • W3C Link Checker: se trata de una herramienta online capaz de realizar un análisis exhaustivo de cada uno de los enlaces individuales que componen una página web. Solamente hay que introducir la URL que queramos (puede ser nuestra o externa) en el campo correspondiente, y la herramienta hace el trabajo automáticamente.
  • Dead Link Checker: se trata de una aplicación rápida y sencilla de funcionamiento similar a la anterior y, por lo tanto, muy práctica para detectar páginas externas o internas con el error 404.

La opción de crear una página personalizada de error 404

Aunque no soluciona totalmente el problema, la creación de una página personalizada que sustituya a la estándar de Google (es decir, una página 404 personalizada) presenta algunas ventajas, como por ejemplo que los usuarios encontrarán siempre el código HTPP acertado, como el “401 Gone”, que indica que el contenido ha sido eliminado de forma permanente. Por otro lado, mediante la personalización se consigue una estética más amable que mejora la experiencia del usuario.

WordPress y otras plataformas similares generan automáticamente páginas con el error HTTP 404, aunque el diseño sigue siendo bastante estándard. Así que si quieres tener una página de error 404 con un mayor nivel de personalización, y hasta con toques de humor y originales, te recomendamos utilizar extensiones especiales.

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